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9 Top-Aktivitäten in der Camargue, Frankreich

Barbara Noe Kennedy ist freiberufliche Reisejournalistin und ehemalige langjährige leitende Redakteurin bei National Geographic Travel Publishing. Ihre Arbeiten sind in Fodor’s Travel, Lonely Planet und der Washington Post erschienen.

Südlich von Arles, Frankreich, teilt sich die Große Rhone auf ihrem letzten Weg zum Mittelmeer in ein Dreieck aus Sümpfen, Weiden, Sanddünen und Salzwiesen, die Camargue. In dieser weiten, sumpfigen Landschaft laufen langhaarige Stiere und weiße Pferde frei herum, fliegen Flamingos, und die Wächter (Kowboys) greifen die Mähnen (Ranches) in einer Art französischem Wilden Westen an. Kommen Sie hierher, um Vögel zu beobachten, zu reiten, spanische und Kreuzritterdörfer zu erkunden, an Stierspielen (nicht an Kämpfen) teilzunehmen, auf einer Camarguas-Ranch zu übernachten und eine einzigartige Lebensweise kennenzulernen, die sich der Unabhängigkeit, der Freiheit und der harten Arbeit verschrieben hat.

Reiten Sie auf einem weißen Pferd im Regionalen Naturpark Camargue

Wild White Horses of Camargue running in water during idyllic sunset.

Die kleinen, wendigen Pferde der Camargue mit ihren wallenden Schwänzen ähneln den weißen Pferden, die vor 15.000 Jahren an die Wände der Höhlen von Lascaux gemalt wurden. Sie gelten sogar als eine der ältesten Pferderassen der Welt. Diese Seepferde, die an Land und in Herden schwarze Stiere hüteten, werden im Juli in der Stadt St. Marie de la Mar bei der jährlichen Feria du Cheval mit einem Konzert mit römischer Musik und einer Reitershow gefeiert. Reiten Sie auf einem dieser majestätischen Tiere und erkunden Sie den Regionalen Naturpark Camargue, ein Gebiet mit mehr als 210.000 Salzwiesen, Seen, Reisfeldern und glasüberdachten Anlegestellen. Viele Reitställe, darunter Les Arnelles und Le Palomino Le Boumian, bieten Ausritte an.

Lassen Sie sich von rosa Flamingos beeindrucken

European Flamingo, Phoenicopterus roseus

Wenn Sie auf den einsamen Straßen der Camargue unterwegs sind oder auf abgelegenen Pfaden spazieren gehen, sollten Sie sich nicht wundern, wenn Sie in den blauen Himmel schauen und die fabelhaften rosa Vögel über sich fliegen sehen. Schwärme von Flamantes-Rosen – die die Flamingos rosa färben – bilden den einzigen Ort in Europa, an dem sie regelmäßig brüten, mit durchschnittlich 10.000 Paaren pro Jahr in Europa. Um sie aus der Nähe zu sehen und etwas über sie zu erfahren, besuchen Sie den Parc Ornithologique du Pont de Gau im Herzen des regionalen Naturparks Camargue. Nebenan ist das Maison du Parc NaturelRégionaldeCamargue, das Hauptinformationszentrum des Naturparks, ein weiterer beliebter Ort für Vogelbeobachtungen, wo die Ausstellung der berittenen Vögel zu sehen ist. Das Lebewesen, das Sie sehen, ist ein riesiger Kiebitz, der vor dem Fenster flattert und schwebt. Bald werden Sie feststellen, dass die Flamingos zwar die Stars sind, es aber auch viele andere Vögel zu bewundern gibt. Es gibt 400 Arten, darunter den Purpurreiher, den Weißstorch und den Schreiadler.

Beobachten Sie die Bullenspiele

Merry-go-round, funny bull

Während Sie durch Saintes-Maries-de-la-Mer schlendern und die Musik dröhnt, können Sie sicher sein, dass das Stierspiel (der Parcours des Camargueurs) in der Arena am Strand weitergeht. Diese Art des Stierkampfes hat in Camarguaas eine lange Tradition und könnte von den Pferden abstammen, die Attila der Hunne hierher brachte: kleine, rüstige und schlaue Stiere. Sie streifen durch die Camargue, bis sie für die Stierkampfsaison, die von Ende April bis September dauert, zusammengetrieben werden. Diese Spiele unterscheiden sich von ihren spanischen Verwandten dadurch, dass die Stiere nicht getötet werden. Stattdessen fordert der junge Reisatür die Stiere zu einem Katz-und-Maus-Spiel heraus. Die Stiere schnauben und stürmen los, während Reisatür mit einer fingerlangen Harke Quasten und Schleifen von den Hörnern reißt und sich auf der niedrigen Mauer in Sicherheit bringt. Hier findet La Cocarde D’Or, das prestigeträchtigste Stierspiel im Juli, in Arles statt. Auch in Nîmes und Tarascon können Sie den Camargueurs-Parcours besichtigen.

Erfahren Sie mehr über das Leben in der Camargue im Musée de la Camargue

Seit Jahrhunderten haben die Menschen in dieser schwierigen Landschaft überlebt und mit Quecksilber, Flüssen und dem Salzgehalt des Bodens gekämpft. Erfahren Sie im MuséedeLaCamargue, etwa 20 Meilen südlich von Arles, wie sie Deiche und Dämme bauten, um ihre Höfe zu erweitern, und wie sie es verstanden, zu überleben. Das Museum mit seinen innovativen Exponaten ist in einer typischen Bergerie aus dem Jahr 1812 untergebracht.

Spaziergang auf den Mauern einer Kreuzritterstadt

The Carbonniere tower, Saint Laurent d'Aigouze, Gard,White horses in the Camargue, France

Aigues Mortes, das sich über die flache Landschaft der Camargue erhebt, wird von manchen als eine abseitige Version von Carcassonne bezeichnet. Die ummauerte mittelalterliche Stadt geht auf die Mitte des 13. Jahrhunderts zurück, als Ludwig IX. sie als Etappenziel für seinen Kreuzzug zur Eroberung des Heiligen Landes errichtete. Am 28. August 1248 brach seine Flotte mit 1 500 Schiffen von hier aus zu einer achtjährigen Expedition auf, die jedoch scheiterte. Er versuchte es 1270 erneut, als er in Tunesien starb. Trotz dieser Fiaskos blieb die Stadt bis zum Ende des 15. Jahrhunderts, als Marseille Teil Frankreichs wurde, der wichtigste Mittelmeerhafen Frankreichs. Heute gilt Aigues-Mortes als die am besten erhaltene Festungsanlage Europas, zu der auch La Tour Constance gehört, ein königlicher Turm, der als Leuchtturm und später als Gefängnis diente. Prächtige mittelalterliche Festungsmauern, die vom Sohn Ludwigs IX. erbaut wurden. Zwei Kapellen aus dem 17. Kommen Sie hierher, um durch die alten Straßen zu schlendern, in die Galerien und Restaurants zu gehen und die Geschichte zu genießen.

Übernachten Sie in einer Manade

The Wild West. of France!

Es gibt keinen besseren Weg, um den Puls der Region zu fühlen, als auf einer Ranch zu übernachten. Hier können Sie das Leben der Gardianer erleben, die diese unerbittliche Landschaft seit Generationen bearbeiten. Einige bieten Ausritte, die Möglichkeit, mit den Gardians zu arbeiten, und lokale Feste an. Die meisten befinden sich auf Land, wo Stiere und Pferde frei herumlaufen. Es gibt viele gute Möglichkeiten, wie Ramana de Baumels, wo preisgekrönte Stiere gezüchtet werden. Und Mas de Pinto / La Manède Jacques Bon, wo Sie eingeladen sind, die Stiere zu organisieren.

Huldigen Sie den drei Marias

Bell tower of the church Notre-Dame-de-la-Mer, Saintes-Maries-de-la-Mer, Camargue, Provence-Alpes-Cote d'Azur, France

Das romanische Glas St. Mary de la Mar, das sich über dem Hauptheiligen der Camargue – Marys de la Mar – erhebt, ist nach drei Marias benannt. Maria Jacobe, die Schwester der Jungfrau Maria. Und Maria Magdalena, die der Legende nach hier an Land gespült wurde, nachdem sie nach der Kreuzigung Jesu ohne Segel und Ruder aufs Meer hinausgetrieben wurde. Ihre angeblichen Reliquien werden in der grottenartigen Krypta der Kirche aufbewahrt, wo Hunderte von Erntedankopfern im Dunkeln flackern. Hier befinden sich auch die Statuen der ägyptischen Dienerin Sarah von Maria und des verehrten Schutzpatrons von Rom (einer ethnischen Gruppe von Wanderarbeitern aus Nordindien, die hauptsächlich in Europa lebten), die mit Stapeln von Kleidern geschmückt sind, die als Opfergaben dargebracht wurden. Am 24. und 25. Mai findet hier eine römische Wallfahrt mit mehreren Tausend Menschen statt, um Sarah zu verehren. Von der Dachterrasse der Kirche aus hat man einen spektakulären Blick auf das Meer in der Ferne.

Besuch einer Salzpfanne

France -Salt evaporation ponds of Salin de Giraud, Camargue

Der Salzgehalt der Camargue ist eine Herausforderung für die Bauern, aber er hat auch seine Vorteile. Es handelt sich um Gourmetsalz, grobkörnig und fein parfümiert, das unter anderem unter dem Namen Le Saunier de Camargue vermarktet wird und bei Köchen auf der ganzen Welt begehrt ist. Die Römer waren die ersten, die hier Salz ernteten. Ihnen folgten die Sarniers (Salzbauern). Achtung: Es wird von Hand geerntet, was seinen hohen Preis erklärt. Sie können es mit dem Auto oder auf eigene Faust über die D36 erkunden. Diese führt Sie zum Dorf Salin de Giraud und zu den umliegenden Salzpfannen und dem Salzberg. Oder Sie besuchen sie mit dem Touristenzug, dem Elektroauto oder dem Mountainbike.

Camargue-Gastronomie probieren

close up of background of raw red rice

Die Camargue ist der einzige Ort in Frankreich, an dem Reis angebaut wird (dies wurde während des Zweiten Weltkriegs sehr wichtig). Es gibt drei Sorten: weiß, schwarz und rot, wobei der weltberühmte rote Reis im Jahr 2000 den Status einer geschützten geografischen Angabe (g.g.A.) erhielt. Eiserne Pfanne. Im Vergleich zu ihrem spanischen Cousin ist die Paella Camarguaise cremig, mit Hähnchen und Krabben gespickt und mit nussigem Reis verfeinert. Und sorry, sogar die majestätischen Stiere, die durch die Felder streifen, sehen sich selbst als ein mit Wein überzogener Eintopf (Gardianne de Tauroeau), der gemischt und oft bis zur Perfektion gekocht wird. Und dann sind da noch die ikonischen Landschaften. Mündungen und andere Meeresfrüchte haben kleine Schalentiere. Restaurants in der ganzen Region bieten diese und andere lokale Spezialitäten an, aber wenn man nur Zeit hat, arbeitet ein ehemaliger Schüler von Alain Ducasse seine kulinarische Magie im mit einem Michelin-Stern ausgezeichneten La Chassagnette in Le Sambuc.

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