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Buddhistische Neujahrsfeiern in Südostasien

Mike Aquino ist Reiseschriftsteller und berichtet über Südostasien und Hongkong. Er lebt hauptberuflich in Manila, fühlt sich aber im Hawker Center von Singapur sehr wohl.

Songkran celebrations in Thailand.

Mitte April finden vor allem in den Ländern des Theravada-Buddhismus die traditionellen Neujahrsfeiern statt. Dies sind einige der am meisten erwarteten Feste in Südostasien.

Songkran in Thailand, Chol Chum Thmay in Kambodscha, Ban Phi Mai in Laos und Myanmar leiten sich alle vom buddhistischen Kalender ab und fallen mit dem Ende der Pflanzsaison zusammen (was mit dem Ende eines seltenen Freizeitfensters zusammenfällt. (ein arbeitsreiches Pflanzprogramm für das Jahr).

Der Name leitet sich von dem Sanskrit-Wort samkranti (“astrologischer Übergang”) ab und ist vom laotischen Sangkhang jenseits von Songkran in Thailand und dem kambodschanischen Fest Angkor Sangkaranta abgeleitet. Die Ähnlichkeiten der beiden Feste – das ausgiebige Bespritzen mit Essen, Anbetung und Wasser – verblassen im Vergleich zu dem individuellen Neujahrsgeist, den jeder Ort in die Festzeit eingebracht hat.

Um den Geist dieses Neujahrsfestes zu verstehen, müssen Sie jedes dieser Feste mit eigenen Augen sehen!

Devotee pours water on Buddha image for Songkran

Songkran, Thailand

Songkran ist bekannt als das “Wasserfest”. Die Thais glauben, dass Wasser Unglück wegspült und den Tag frei ineinander plätschern lässt. Ausländer werden von dieser Tradition nicht verschont – wenn Sie an Songkran unterwegs sind, erwarten Sie nicht, dass Sie in Ihr Hotelzimmer zurückkehren!

Songkran beginnt am 13. April, dem Ende des alten Jahres, und endet am 15. April, dem ersten Tag des neuen Jahres. Die meisten Thais verbringen diesen Tag mit ihren Familien und eilen in die Staaten, aus denen sie gekommen sind. Es überrascht nicht, dass es in Bangkok zu dieser Zeit relativ ruhig zugeht.

Da Songkran ein offizieller Feiertag ist, sind alle Schulen, Banken und Regierungsstellen während der drei Tage des Festes geschlossen. Häuser werden geputzt, Buddha-Statuen gewaschen, und junge Leute erweisen älteren Menschen ihren Respekt, indem sie ihnen respektvoll duftendes Wasser in die Hände gießen.

Sie können in Bangkok bleiben und Songkran feiern (das besucherfreundliche Geplätscher auf der Khao San Road ist für die meisten Thaitouristen ein Ritual), oder Sie können an historischere Orte wie Ayutthaya fahren. Almosengabe vor Tempeln wie dem Wihan Phra Mongkhon Bophit.

Für den Rest des thailändischen Feiertagskalenders, lesen Sie über andere thailändische Feste.

Nang Sangkhan procession, Luang Prabang, Laos

Bun Pi Mai, Laos

Das laotische Neujahrsfest, bekannt als Bun Pi Mai, ist fast so feuchtfröhlich wie die Feierlichkeiten im benachbarten Thailand, aber das Eintauchen in Laos ist ein ruhigerer Prozess als in Bangkok.

Bun Pi Mai erstreckt sich über drei Tage, in denen (auf Laotisch) der alte Geist von Songkran diese Ebene verlässt und einem neuen Geist Platz macht. Lao Bus Buddha bemalt während des Bun Pi Mai in einem örtlichen Tempel Buddha-Bilder, wobei er nach Jasmin duftendes Wasser und Blütenblätter auf die Skulpturen gießt.

Lao gießt während Bang Phimai respektvoll Wasser über die Mönche und Ältesten, die sich gegenseitig keinen Respekt zollen! Ausländer sind von dieser Behandlung nicht ausgenommen. Wenn Sie sich während des Bang Phimai in Laos aufhalten, müssen Sie damit rechnen, von überholenden Teenagern durchnässt zu werden.

Luang Prabang, die kulturelle Hauptstadt von Laos, pflegt die längsten und beliebtesten Songkran-Traditionen des Landes, von Neujahrsumzügen bis hin zu Messen, die die Nachtmärkte ergänzen.

Racing on the Mekong, Cambodia

Chol Chnam Thmey, Kambodscha

Chol Chnam Thmey markiert das Ende der traditionellen Erntezeit. Dies ist eine Zeit der Muße für die Bauern, die das ganze Jahr über geschuftet haben, um ihren Reis zu pflanzen und zu ernten.

Bis ins 13. Jahrhundert wurde das Neujahrsfest der Khmer Ende November oder Anfang Dezember gefeiert. Der Khmer-König (entweder Suryavaraman II. oder Jayavaraman VII., je nachdem, wen man fragt) verlegte das Fest auf den Zeitpunkt, an dem die Reisernte abgeschlossen war.

Die Khmer begrüßten das neue Jahr mit Reinigungszeremonien, Tempelbesuchen und traditionellen Spielen.

Zu Hause führen die Beobachter einen Frühjahrsputz durch und stellen einen Altar auf, um dem Gott Skye oder Devodas zu opfern, von dem man annimmt, dass er zu dieser Zeit auf dem Weg zum legendären Runden Berg ist.

Der Eingang des Tempels ist mit Kokosnussblättern und Blumen geschmückt. Die Khmer bringen den verstorbenen Verwandten ihrer Eltern in der Pagode Essen dar und spielen im Tempelhof traditionelle Spiele. Für die Gewinner gibt es nicht viel Geld – nur den leicht sadistischen Spaß, das Gelenk des Verlierers in feste Gegenstände zu wickeln!

Das Khmer-Neujahr wird am besten im Angkor-Tempel in Siem Reap gefeiert, wo das Angkor-Sankaranta-Festival über mehrere Tage hinweg stattfindet.

Verschiedene Orte des Angkor-Tempels dienen als Kulisse für verschiedene Angkor-Sankaranta-Programme. Schwimmende Laterne am Angkor Wat Mort. Klassische Tanz- und Theateraufführungen auf der Elefantenterrasse. Handelsmesse gegenüber dem Eingang zu Angkor Wat. Besuchen Sie die offizielle Angkor Sankranta-Website: angkorsankranta.org.kh.

thingyan_myanmar.jpg

Thingyan, Myanmar

Thingyan ist eines der am meisten erwarteten Feste in Myanmar und dauert vier bis fünf Tage. Wie in anderen Teilen der Region ist das Werfen von Wasser ein wichtiger Bestandteil des Festes, und auf den Straßen patrouillieren Pritschenwagen mit Feiernden, die Wasser auf Passanten werfen.

Anders als in anderen Teilen der Region geht der Feiertag jedoch auf die hinduistische Folklore zurück – es wird angenommen, dass Siamin (Indra) an diesem Tag die Erde besucht. Die Menschen sollen sich einen Spaß daraus machen, zu spritzen und ihren Ärger zu verbergen. Andernfalls riskieren sie die Missbilligung von Thagyamin.

Um Thagyamin zu erfreuen, wird während Thingyan das Stillen der Armen und das Spenden von Almosen an Mönche gefeiert. Junge Mädchen schamponieren oder baden Ältere als Zeichen des Respekts.

Der beste Ort, um das Fest in Yangon zu erleben, ist der Kandawgyi-See, wo das Wasser direkt aus dem See geschöpft wird, um den Wasserbedarf der Menschen vor Ort zu decken, während man in Yangon auf öffentlichen Plätzen praktisch durchnässt wird.

Eine Wasserspritzstation, bekannt als “Mandat”, springt um den See herum, alle sind mit Padak-Blumen (der offiziellen Blume der Thingyan-Feiertage) gekleidet und spielen laute Partymusik, während die Schläuche alle, die vorbeikommen, durchnässen. Die Stimmung ist fast euphorisch, da Einheimische und Touristen gleichermaßen die kühlende Wirkung des verdunstenden Wassers genießen, wobei gelegentlich ein kalter Wasserstrahl in ihre Richtung gerichtet wird.

Bestimmte Bereiche sind für die Live-Unterhaltung reserviert. Auf der Bühne werden Live-Auftritte wie der Thingyan-Tanz, genannt “Yane”, gezeigt.

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