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Die 10 besten Aktivitäten in Suzhou, China

Jillian Dara ist freiberufliche Journalistin und Faktencheckerin. Ihre Arbeiten sind in Travel + Leisure, USA Today, Michelin Guides, Hemispheres, DuJour und Forbes erschienen.

Traditional old riverside houses illuminated at night in Shantang water town, Suzhou, Jiangsu Province, China, Asia

Christian Kober/ Robert Tarding/ Getty Images

Suzhou (ausgesprochen: su-jo) ist eine der kulturellen und historischen Hauptstädte Chinas. Suzhou wurde 514 v. Chr. gegründet und blickt auf eine 2.500 Jahre alte Geschichte mit unzähligen alten Tempeln, Palästen, Gärten, Kanälen und Festungen zurück. Zum prächtigen UNESCO-Weltkulturerbe der Stadt gehören der atemberaubende Große Kanal und Dutzende von klassischen Gärten. Die Stadt ist auch für ihre lebendige Geschichte der Seidenproduktion und des Stickereihandwerks bekannt.

Obwohl die 10-Millionen-Einwohner-Stadt keinen Flughafen hat, ist Suzhou sehr leicht zu erreichen. Sie liegt in der Mitte der chinesischen Pazifikküste, etwa 70 Meilen landeinwärts von Shanghai (nur eine 30-minütige Fahrt mit dem Hochgeschwindigkeitszug vom internationalen Flughafen Hongqiao in Shanghai). Englisch wird weithin gesprochen, Geldautomaten sind weit verbreitet, und die Stadt ist sicher und angenehm (auch wenn der Verkehr lästig sein kann).

Ganz gleich, ob Sie einen Tagesausflug von Shanghai aus unternehmen oder sich ein paar Tage Zeit für die Stadt selbst nehmen möchten, hier finden Sie einige Sehenswürdigkeiten in Suzhou, China.

Erkunden Sie die Einkaufsstraßen und Kanäle der Altstadt von Suzhou

A canal and homes facing it in Suzhou

DuKai Fotografie/ Getty Images

Die ältesten Viertel von Suzhou zeigen, wie China vor dem Aufkommen von Automobilen und Motorrädern aussah. Die 14,2 Quadratkilometer große Altstadt erkundet man am besten zu Fuß, mit dem Fahrrad oder bei einer gemütlichen Gondelfahrt. Steile Brücken überspannen den 1.100 Jahre alten, 35 Kilometer langen Kanal, und malerische Kopfsteinpflasterstraßen winden sich zwischen den weiß getünchten Mauern und schwarzen Dächern der Altstadt.

Die Pingjiang Road, eine beliebte Einkaufsstraße für Fußgänger, ist bereits seit 960 auf Karten verzeichnet. Entlang der Straße verläuft ein Kanal, der noch älter sein könnte. Die belebte Shantang-Straße ist berühmt für ihre Tempel und Gedenkbrücken, die die größeren, belebteren Straßen überspannen. In der Xinquan-Straße ist noch die Architektur der Ming-Dynastie erhalten, die von Mitte des 13. bis Mitte des 16. Jahrhunderts bestand.

Verpassen Sie auf keinen Fall eine Kanaltour durch das alte Suzhou. Sie können eine Fahrt auf dem Grand Canal oder den angrenzenden kleineren Kanälen unternehmen. Vom Wasser aus können Sie ein anderes Gesicht von Suzhou sehen, wo sich die traditionellen Häuser direkt zu den alten Wasserwegen hin öffnen.

Wenn Sie sich in der Altstadt von Suzhou aufhalten, sollten Sie das Shilu-Einkaufsviertel im Bezirk Jinchang aufsuchen, wo Sie alte und (meist) neue Waren finden. Abends werden in vielen Theatern der Altstadt noch immer traditionelle Kungkuk-Opern aufgeführt, die bis ins 14. Jahrhundert zurückreichen.

Oder folgen Sie dem Wassergraben von Suzhou auf dem 15,5 Kilometer langen Old Moat Fitness Trail. Dieser malerische Weg wurde 2016 eröffnet und umrundet die gesamte Altstadt entlang des alten Stadtgrabens von Suzhou und kann in etwa vier Stunden Dauerlauf bewältigt werden.

Besteigen Sie den Tiger Hill

Low Angle View of Tiger Hill Pagoda, Suzhou

Nina Dietzel/ Getty Images

Der Tiger Hill ist einer der ältesten Stadtteile von Suzhou und nach einer Legende benannt. Im Jahr 496, nachdem König Wu seinen Vater auf dem Hügel begraben hatte, bewachte ein weißer Tiger sein Grab. Was ist die lokale Erklärung für den Nebel auf dem Tiger Hill? Er kommt herunter, um den Tiger zu verstecken.

Nur wenige Kilometer vom Stadtzentrum von Suzhou entfernt, ist der Tiger Hill wie eine andere Welt. Stellen Sie sich das vor: Ein Kanal schlängelt sich an einem efeubewachsenen Ufer entlang. Ruhige Freiflächen mit schattenspendenden Bäumen und blühenden Sträuchern. Alte Häuschen mit schwarzen Dächern und weißen Wänden.

Treten Sie durch das dramatische ockerfarbene Tor ein und steigen Sie die Stufen zum Yunyan-Tempel hinauf. Die Pagode mit ihren beeindruckenden Ausmaßen wurde vor 1.000 Jahren, zwischen 959 und 961, erbaut (und übertrifft damit den schiefen Turm von Pisa um etwa 150 Jahre). Unterhalb der Pagode befindet sich der geheimnisvolle, höhlenartige Schwertpool, in dem der König seine 3.000 Schwerter aufbewahrt haben soll, die sich in den Tiefen des Wassers befinden.

Auf dem Tiger Hill befindet sich auch der größte Bonsaigarten von Suzhou. Am Fuße des Hügels beherbergt die Wang Jing Villa einen halben Hektar an getopften Miniatur-Bonsai-Bäumen, die über 200 Jahre alt sind. Die schönen Zwergbäume der Villa werden durch Felsen und andere Elemente ergänzt, die eine Miniaturlandschaft von Suzhou und China schaffen sollen. Sie können einen Gärtnermeister dabei beobachten, wie er einen Bonsai mit feinen traditionellen Werkzeugen beschneidet.

Machen Sie einen Tagesausflug zur Wasserstadt Tongli

View of Restaurants from Canal in Tongli (Tong–Li), Suzhou,

Nina Dietzel/ Getty Images

Südöstlich von Suzhou liegt eine der vielleicht schönsten Instagram-Attraktionen Chinas: die 1100 Jahre alte Wasserstadt Tongli. Einst war es ein aktives Fischerdorf – die Seen rund um Suzhou sind ein fruchtbarer Boden für Sitzbäume, Garnelen und haarige Krebse – und als die Stadt 1986 für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurde, war Tongli eine Art historischer Vergnügungspark, in dem große Touristengruppen radelten, traditionelle Aufführungen genossen, während sie gegrillte Schweineteile mampften und sich für Bootsfahrten entlang von Bäumen gesäumter Straßen und durch wunderschöne Meditationsgärten anstellten.

Auf den ersten Blick kann Tongli überwältigend touristisch und abseits der ausgetretenen Pfade sein. Doch unter der Oberfläche der Stadt verbirgt sich eine ganze Menge Realität. Genießen Sie ein Mittagessen im luxuriösen buddhistischen vegetarischen Restaurant Xishantang, das von Mitgliedern einer wohlhabenden Familie aus der Seidenindustrie entworfen und eingerichtet wurde (Designliebhaber sollten sogar im luxuriösen Schwesterhotel von Xishantang, dem Taimuting Hotel, übernachten).

Erkunden Sie einen klassischen Garten (oder zwei)

Scholar Stone in Lingering Garden, Suzhou, Jiangsu, China

Suzhou beherbergt mehr als 50 historische Gärten, von denen neun von der UNESCO für ihren “herausragenden universellen Wert” ausgezeichnet wurden. Die Stadt ist eines der wichtigsten Ziele für Gartenliebhaber in ganz China.

Mit der Beliebtheit der Gärten geht auch die Frage einher, wie man die schönsten Gärten in Suzhou besuchen kann, ohne sich in die Scharen von Zehntausenden von Touristen zu stürzen, die jeden Tag hierher kommen. Unser bester Tipp? Kommen Sie genau während der Geschäftszeiten an. Buchen Sie eine geführte Tour, die auch außerhalb der Geschäftszeiten zugänglich ist. Oder besuchen Sie Aufführungen und Veranstaltungen, die während Ihres Besuchs stattfinden. Hier sind die drei wichtigsten, die Sie besuchen sollten

Der Garten des bescheidenen Verwalters

Der 500 Jahre alte Garten des bescheidenen Verwalters ist der größte der neun UNESCO-Welterbe-Gärten von Suzhou. Seine atemberaubende Schönheit harmoniert mit den vier klassischen Elementen chinesischer Gärten: Pflanzen, Felsen, Wasser und Gebäude.

Der 1509 während der Ming-Dynastie errichtete, 13 Hektar große Garten gehörte einem pensionierten Regierungsbeamten, der inmitten der Schönheit der Natur leben wollte.

Wenn Sie die Menschenmassen ertragen können, sollten Sie sich etwas Zeit für die Erkundung nehmen. Jeder Zentimeter des Gartens ist tadellos gepflegt. Sie können von einem klassischen Innenraum, der mit Knochenköniginnen aus der Min-Dynastie dekoriert ist, zu kleinen Bambus- und Kiefernwäldern, Lotusteichen und offenen Höfen verschiedener Größe gehen. Ecken, Winkel, Aussichtspunkte, Höhlen (ja!) ), Pagoden, geheime Gärten und meditative Wasserspiele.

Verweilende Gärten.

Ruyuan, eine weitere UNESCO-Stätte aus der Ming-Dynastie, ist mit seinen zahlreichen Türmen, Hallen und anderen Gebäuden sehr aufwendig gestaltet. Er ist nur halb so groß wie der bescheidene Garten des Verwalters und ein gepflegtes Kleinod mit Schwerpunkt auf der Architektur. Alle paar Schritte taucht eine neue Szene auf, viele von ihnen sind von Fenstern und Skulpturen umgeben. Die gesamte Anlage ist in vier miteinander verbundene Teile gegliedert, in denen sich Ahnentempel und Häuser befinden.

Alle mosaikgefliesten Wege des Gartens durch den Ruyuan führen zu einer der berühmtesten Felsformationen von Suzhou. Der jahrhundertealte Kronenwolkengipfel erhebt sich eindrucksvoll zwischen Türmen und Seerosenteichen. Auch die Sammlung von mehr als 1.000 Bonsai-Bäumen ist ein Muss.

Meister Netzer Gärtner

Den 900 Jahre alten Netzgarten besucht man am besten nachts. Die Menschenmassen am Tag werden durch kleine Besuchergruppen ersetzt, die zwischen acht traditionellen Aufführungen von Kunqu-Oper, Musik und Tanz pendeln. Diese Aufführungen finden von April bis Oktober nach Sonnenuntergang statt, und es stehen englischsprachige Führer zur Verfügung.

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