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Die 17 besten Strände in Kalifornien

Carrie Bell ist gebürtige Kalifornierin und berichtet seit mehr als zehn Jahren über Reisen, Unterhaltung und Hochzeiten. Derzeit ist sie Expertin für Los Angeles bei TripSavvy.

McWay Falls

Nicht umsonst wurde “West Coast, Best Coast” zum Slogan für ein beliebtes Kalifornien-Souvenir-T-Shirt. Von den mürrischen, von Treibholz übersäten Felsbuchten in Nordkalifornien bis zu den sonnenverwöhnten Sandstränden im Süden, wo sich Surfer, Schnorchler und Beachvolleyballer vergnügen, gibt es die unterschiedlichsten Strände an der 840 Meilen langen, wunderschönen Küstenlinie. Von allen Bundesstaaten spielt er sicherlich eine große Rolle bei der Prahlerei mit seinen

Einige eignen sich perfekt zum Abhängen mit 10 Personen, während andere für Familienspaß in der Sonne geeignet sind. Andere versprechen Tierbeobachtungen. Andere Wildblumen und Wasserfälle. Viele sind das ganze Jahr über überfüllt, aber es gibt auch ein paar Orte, an denen man fast allein am Strand entlang spazieren kann. Dieser Leitfaden mit den 17 besten Stränden des Golden State soll Besuchern dabei helfen, herauszufinden, wo sie ihre Zehen in den Sand stecken können.

Coronado-Strand

Coronado at Sunset

Mit freundlicher Genehmigung von SanDiego.org

Dieser Strand, der auf einer Insel gegenüber der Innenstadt von San Diego liegt, taucht regelmäßig auf den Bestenlisten auf. Vielleicht liegt es daran, dass er aufgrund der in den Sand eingewebten mineralischen Glimmerflecken buchstäblich glänzt. Die Kulisse aus luxuriösen Villen und dem Hotel Del Coronado, einem der besten Resorts in Kalifornien, das Fitnesskurse im Freien anbietet, trägt ebenfalls zum Glanz bei. Die gepflasterte Strandpromenade ist ideal für Spaziergänge bei Sonnenuntergang. Die nach Westen gerichteten Wellen sind sanft, und selbst Anfänger können sich im Boogie Boarding versuchen. Um dorthin zu gelangen, fahren Sie über die 200 Fuß lange Brücke oder nehmen Sie eine Fähre oder ein Wassertaxi.

Profi-Tipp: Kostenlose Parkplätze gibt es am Ocean Boulevard und am Ferry Landing Marketplace.

Baker Strand

Baker Beach, San Francisco

Thomas Dunworth / EyeEm / Getty Images

Der 1,6 Kilometer lange Strand im Presidio of San Francisco National Park ist aufgrund von Wellengang, reißenden Strömen und starken Strömungen nicht zum Schwimmen geeignet. Aber das macht nichts, wenn Sie von diesem einzigartigen Aussichtspunkt einen Blick auf die ikonische rote Golden Gate Bridge erhaschen. Das Panorama umfasst auch Land’s End und die Marin Headlands. Die Menschen kommen hierher, um zu joggen, zu wandern, Drachen steigen zu lassen und Frisbees zu werfen. Ein Picknickbereich mit Grills und Tischen ist von einem Hain aus Zypressen umgeben. Artefakte aus der Militärgeschichte des Presidio, wie z. B. Geschützbatterien, können besichtigt werden.

Profi-Tipp: Das nördlichste Ende des Strandes ist bei Sonnenanbetern beliebt, die keine Badesachen tragen.

Goat Rock Beach

Seals at Goat Rock

Mit freundlicher Genehmigung von Sonoma County Tourism

Ein paar Meilen nördlich von Jenner, nahe der Mündung des Russian River, liegt diese zerklüftete und malerische Küste im Sonoma Coast State Park. Es gibt leicht zugängliche Strände, Picknicktische, Toiletten und jede Menge Seevögel, die eine Show abziehen. Die eigentliche Attraktion ist jedoch die Kolonie der Hafenrobben, die hier zu Hause sind. Die Robben lassen sich besonders gut während der Paarungszeit von März bis August beobachten. Die Babys sind sogar noch niedlicher als die Erwachsenen. Halten Sie einen Mindestabstand von 50 Metern zur Mutter, denn Mütter sind sehr defensiv und im Tierreich sehr aggressiv.

Profi-Tipp: Mit einem guten Fernglas, einem hohen Sitzplatz und etwas Geduld können Sie Wale während ihrer jährlichen Wanderung beobachten.

Pfeifferscher Strand

Pfeiffer Beach

Sputnik Aloysius/ Getty Image

An atemberaubenden Attraktionen entlang des Pacific Coast Highway, der berühmtesten Straße des Bundesstaates, mangelt es nicht, insbesondere in der Nähe von Big Sur. Ein absolutes Muss ist Keyhole Rock, Sunset Viewing (das Licht geht durch den Bogen!). Dies ist die einzige Bucht, die täglich für ihre Bögen bekannt ist, die aus gezeitenabhängigem, violettem Sand bestehen. Obwohl man eine kurze Wanderung unternehmen muss, um den Sand zu erreichen, ist dies einer der beliebtesten Strände in Zentral-Kalifornien, vor allem an den seltenen Tagen mit voller Sonne. Wenn Sie in der Stadt sind, sollten Sie den Overlook Trail im nahe gelegenen Julia Pfeiffer Burns State Park erwandern. Hier gibt es zwar keinen Zugang zum Strand, dafür aber einen beeindruckenden 80 Fuß hohen Wasserfall, der über Granitklippen in den Ozean stürzt.

Pro-Tipp: Halten Sie Ausschau nach dem Postamt und der Rangerstation, denn es kann schwierig sein, die Straße zu sehen, wenn Sie den Highway 1 hinunterfahren, da die Abzweigungen zwischen den beiden liegen.

Refugio State Beach

Refugio Beach, Santa Barbara

George Rose/ Getty Images

22 Meilen westlich von Santa Barbara schlagen die Wellen an diesen friedlichen Halbmond aus steinigen Stränden. Die Chumash, die hier einst lebten, sind von den Santa Ynez Mountains besessen. Das ehemalige Rancho fällt durch die Palmenreihen auf, die vor langer Zeit von einem Brüderpaar gepflanzt wurden, das es als “tropisches” Touristenparadies betrieb. Der Campingplatz mit 66 Plätzen ist viel rustikaler als das Resort, aber näher am Wasser, an den Wander- und Radwegen, die über die turbulenten Klippen führen und an klaren Tagen den Blick auf die Inseln im Wasser freigeben.

Pro-Tipp: Der Unterschied zwischen Ebbe und Flut ist hier dramatisch. Seien Sie sehr vorsichtig mit der Zeit, die Sie am Strand verbringen, denn der Sand ist dann fast verschwunden.

Strand von Venedig

Venice beach aerial

Luciano Lejtman/Getty Images

Das Los Angeles Department of Parks and Recreation schätzt, dass sich hier täglich etwa 28.000 Menschen aus aller Welt tummeln. Allein das Beobachten der Menschen ist die hohen Parkkosten wert. Aber die Attraktion hat noch viel mehr zu bieten. Skatepark am Meer, Handball und Basketball, Rad- und Laufwege, Arnold Schwarzenegger, Spielplätze, Restaurants, sonnige Terrassen, ein Fitnessstudio im Sand (Muscle Beach), das durch seine Apotheken, Tattoos und Sportplätze aller Art bekannt ist. Läden, Straßenkünstler, Palmen, Angelpiers und weitläufige Strände.

Profi-Tipp: Machen Sie sich auf eine verrückte Urbanität gefasst, die alle Ihre Sinne anspricht, vom fast ständigen Geruch von Unkraut bis zu den sich duellierenden Soundsystemen. Graffiti, nackte Körper, Taschendiebe und Menschen, die auf der Straße schlafen, sind an der Tagesordnung. Der Venice Boardwalk ist nach Disneyland das am zweithäufigsten besuchte Ausflugsziel in Südkalifornien, daher ist er immer überfüllt, und Sie werden wahrscheinlich mit ihm zusammenstoßen. Das soll nicht heißen, dass Sie nicht hingehen sollten. Wir sagen nur: “Bleiben Sie ruhig”.

Point Dume State Beach

Point Dume, Malibu

Patricia Marroquin/ Getty Images

Bei Ihrem ersten Besuch werden Sie vielleicht ein Déjà-vu-Erlebnis haben, denn dramatische Landzungen, felsige Buchten, geschützte Steilküsten und geschwungene, khakifarbene Sandstrände gehören zu den typischen kalifornischen Stränden, die man im Fernsehen und in Filmen sieht. Sie waren schon in Dutzenden von Projekten zu sehen, darunter “I Dream of Jeannie”, “Iron Man”, “The Big Lebowski”, “The Princess Diaries”, “Modern Family” und “Planet der Affen”. Bildschirmzeit kann man sich leicht mit gutem Aussehen verdienen, aber es ist auch ein funktioneller Strand mit guten Schwimm-, Surf- und Tauchmöglichkeiten. Auch wilde Tiere wie Seelöwen, beinlose Eidechsen, Kaninchen, Krabben und Vögel sind hier zu Hause.

Profi-Tipp: Dume ist ein großartiger Ort, um Grauwale zu beobachten, wenn sie von Dezember bis Mitte April wandern. Der sanfte Anstieg des Naturschutzgebiets führt zum Gipfel der alten Küstendünen und zu einem Aussichtspunkt, von dem aus man die gesamte Breite der Santa Monica Bay überblicken kann.

Mondstein-Strand

Moonstone Beach, Cambria

Die zentrale Küstensiedlung von Cambria ist voller Charme. Bunte Bodendecker, gewundene Klippen, stimmungsvolle Nebelschwaden und verspielte Meeresbewohner sorgen für Urlaubsstimmung. Ein perfekter Tag hier, nur einen Katzensprung von den zahlreichen Unterkünften entfernt, ist immer eine gute Gelegenheit, sich einen Kaffee zum Mitnehmen zu holen und die Brise in den Haaren und den Nebel auf der Haut zu spüren, während Sie die kilometerlangen Strandpromenaden entlangschlendern. Wenn Sie Zeit haben, erkunden Sie die Gezeitentümpel oder schwimmen Sie in der extremen Kälte. Vielleicht müssen Sie sich die Wellen mit einem Otter teilen.

Pro-Tipp: Das Fiscarini Ranch Preserve bietet malerische, einsame Spaziergänge zum Soundtrack der an die Klippen klatschenden Wellen.

Doran Regional Park

Doran Park

Mit freundlicher Genehmigung von Sonoma County Tourism

Zwei Meilen Sandstrand und im Allgemeinen ruhiges Wasser an der Bodega Bay von Sonoma County. Hier herrschen perfekte Bedingungen zum Drachensteigenlassen, Sandspielen und für lange romantische Spaziergänge und Picknicks. Fischer nutzen den Felsensteg am westlichen Ende, während Kitesurfer, Kajakfahrer und Paddelboarder den neu renovierten Bootsanleger aufsuchen. Es gibt einen Campingplatz mit barrierefreien Stellplätzen und einen Geländerollstuhl, der gemietet werden kann. Vogelbeobachter sollten die grasbewachsenen Dünen erwandern, die zum Bird Walk Coastal Access Trail führen.

Pro-Tipp: Die Veranstaltungen der Junior Rangers, wie z. B. Knotenbindekurse und kulturelle Vorträge über die Zeit vor dem Park, werden die Kinder noch mehr begeistern. Vielleicht lernen sie sogar etwas dabei.

Trinidad State Beach

Trinidad State Beach

Dieses Kleinod im Humboldt County, 19 Meilen nördlich von Eureka, ist ein Paradebeispiel für einen nordkalifornischen Strand. Der Wald trifft tatsächlich auf das Wasser. Der Sand hat die Farbe von alten Hafenschiffen. Die gewundenen Strände sind mit hohen Felsen geschmückt, auf denen teilweise Bäume wachsen. Sie sind zu Skulpturen erodiert und mit Treibholz übersät, das die Besucher oft zu provisorischen Strukturen zusammensetzen. Weit weniger Menschen wetteifern um einen Platz auf der Decke, und noch weniger wagen sich ins kalte Wasser, um zu schwimmen. Morgens ist es neblig. Die Tierwelt gedeiht. Kajakfahren wird empfohlen. Jeder scheint einen Hund zu haben. Der Ort ist atemberaubend, romantisch, abgelegen und lädt zu Besinnung und langen Spaziergängen ein.

Pro-Tipp: Ideal für einen Besuch im Frühjahr, wenn die hohen Klippen mit Wildblumen geschmückt sind, und bei Ebbe an einem sonnigen Tag, wenn sich der Himmel und die Wolken wie in einem Spiegel spiegeln.

Carmel Strand

Carmel Beach, California

Carmel by the Sea ist ein wunderschönes, malerisches Küstenstädtchen mit Kunstgalerien, Weinproben und gemütlichen Hotels. Außerdem gibt es hier erstklassige Strände mit weißem Sand, Zypressen, Aussicht auf Pebble Beach und Point Lobos, gute Surfmöglichkeiten und einen Kiesweg an der Steilküste zum Joggen. Hunde können (wenn auch selten) von der Leine gelassen werden, und es ist ein Vergnügen, sie dabei zu beobachten, wie sie im seichten Wasser ihr bestes Leben führen. Das gesamte Dorf ist nur eine Quadratmeile groß, so dass es von jeder Ecke der Stadt aus gut (wenn auch steil) zu Fuß zu erreichen ist.

Pro-Tipp: Wenn Sie vorhaben, viel Zeit im Wasser zu verbringen, sollten Sie einen Neoprenanzug tragen. Die Wassertemperatur liegt immer um die 50 Grad.

Glas-Strand

Glass Beach

Dieser Mendocino Coastal Treasure am nördlichen Ende von Fort Bragg ist ein hoffnungsvolles Beispiel für die Widerstandsfähigkeit der Natur. Zwischen 1906 und 1967 leiteten die Anwohner an drei Stellen Abfälle in das Wasser ein. Nach einem Verbot in den späten 60er Jahren wurden Säuberungsprogramme eingeleitet. In den späten 1990er Jahren wurde eine weitere Runde dieser Programme durchgeführt. Doch die natürliche Bewegung des Ozeans verwandelte sie im Laufe der Jahrzehnte in Schätze, da die Wellen Limonadenflaschen, Fensterscheiben und andere Glasscherben umwarfen und glänzendes, glattes Meeresglas in verschiedenen Farben ausspuckten, das sich zu den Kieselsteinen gesellte. Der ultimative Fund ist ein gelegentliches rubinfarbenes Glas von einem frühen Parkplatz. Doch im Laufe der Jahre haben die Aufräum- und Sammelarbeiten die Fundstelle stark dezimiert, so dass sie nur noch dem Auge schmeichelt. Die Beseitigung ist ohnehin illegal.

Pro-Tipp: Der Strand ist Teil des Mackerricher State Park und bietet leichten Zugang zu zwei der drei ursprünglichen Müllkippen. Der südliche Strand ist etwas schwieriger zu erreichen und enthält mehr Glas als der nördliche Teil. Am dritten Strand findet sich das meiste Glas, da er für Seekajakfahrer zugänglich ist.

Goleta-Strand

Goleta Beach Pier

Besuchen Sie Blake Bronstad/Santa Barbara und fahren Sie nach Goleta.

Ganz in der Nähe der University of California, Santa Barbara, und des Flughafens gelegen, ist dies ein ganztägiger Treffpunkt für große Gruppen. Machen Sie eine Fahrradtour auf dem gepflasterten Wegsystem. Grillen Sie eine gute Zeit beim Barbecue. Lassen Sie die Kinder auf dem Spielplatz toben. Picknicken Sie im Gras. Tauchen Sie die Sonne in den weichen Sand. Spielen Sie Hufeisen oder erspähen Sie die zahlreichen schneebedeckten Hütten. An Feiertagen und Wochenenden gibt es eine Bootsanlegestelle, Bootsverleih un d-kurse sowie einen Angelsteg. Sie können kilometerweit in beide Richtungen spazieren gehen und werden dabei wahrscheinlich auf blühende Eispflanzen und Seehunde stoßen.

Pro-Tipp: Das County Parks Department verfügt über einen Strandrollstuhl, den Sie sich hier kostenlos ausleihen können. Es wird dringend empfohlen, einen solchen vor Ihrem Besuch zu reservieren.

Crystal Cove State Park

Crystal Cove State Park, California

Mit einem 3,2 Meilen langen Strand, der sich über sieben verschiedene Buchten erstreckt, 2.400 Hektar unbebautem Hinterland, 18 Meilen Wanderwegen und vor der Küste gelegenen, geschützten Unterwasserbereichen ist dieser Park einer der größten wilden, grünen (und blauen) Orte in Orange County. Die Mitarbeiter des Parks bieten das ganze Jahr über Wanderungen, Spaziergänge zu den Gezeitenbecken und geologische Vorträge an. Die gepflasterten Wege von Bluff Top sind die einzigen, auf denen Hunde an der Leine geführt werden dürfen, und eignen sich hervorragend zum Radfahren und Joggen. Der Moro Campground liegt ebenfalls an der Steilküste und bietet einen fantastischen Blick auf den Pazifik.

Pro-Tipp: Der CCSP verfügt auch über einen denkmalgeschützten Küstenbezirk mit 46 alten Cottages aus den 1930er und 40er Jahren. Eines davon wurde als Café restauriert. Das Café serviert drei Mahlzeiten pro Tag, 21 weitere stehen für Übernachtungen zur Verfügung. Reservierungen können bis zu sechs Monate im Voraus über ReserveCalifornia.com vorgenommen werden.

Natural Bridges State Park

Natural Bridges State Park

Von den drei gleichnamigen Lehmsteinbögen ist nur noch einer erhalten, aber er bietet genug Anblick, um diesen kleinen Strand in Santa Cruz auf die Liste zu setzen. Bei Ebbe kann man unter der Brücke hindurchgehen, was ihn zu einem perfekten Ausflugsziel macht. Fans und Vogelbeobachter sollten sich beeilen, denn Tidepool ist ein Zwischenstopp auf dem Pacific Flyway und bietet auf kleinem Raum mehrere Lebensräume, darunter Süßwasser- und Salzwiesen, die nebeneinander existieren. Ein weiterer Anziehungspunkt ist der Eukalyptushain in der Schlucht oberhalb des Strandes, der ein Winterquartier für wandernde Monarchen ist.

Profi-Tipp: An den Herbst- und Winterwochenenden werden Schmetterlingstouren angeboten. Im Februar findet außerdem ein Migrationsfestival statt.

Bolsa Chica State Beach

Bolsa Chica, Huntington Beach

Trace Rouda/Getty Images

Dieser an den Huntington Beach angrenzende, früher als Tin Can Beach bekannte Hotspot ist berühmt für Surfen, Volleyball und Bodyboarding. Der Strand liegt südlich der Orange County-Gemeinde Sunset Beach und bietet mit seinem flachen Wasser und den krachenden Wellen einen günstigen Wellenkamm. Besucher mit einem gültigen kalifornischen Führerschein können sich hier in einer Voll- oder Neumondnacht im Sommer an einer weiteren einzigartigen Aktivität versuchen (buchstäblich!). Sie können es selbst versuchen. Sie können einen kalifornischen Grunzer, der nur an den Sandstränden von SoCal laicht, mit bloßen Füßen fangen. Wenn Sie eine traditionellere Herangehensweise bevorzugen, angeln Sie nach Corbina, Löffelgitarrenfischen und Sandhai-Surf-Whitecaps. Es gibt ein Besucherzentrum mit Ausstellungen über das lokale Ökosystem und einen Campingplatz mit 50 Stellplätzen und Anschlüssen für Wohnmobile.

Profi-Tipp: Gleich auf der anderen Straßenseite des Strandes befindet sich das Bolsa Chica Ecological Reserve, ein 1.300 Hektar großes, geschütztes Küstenmündungsgebiet, in dem mehr als 200 Vogelarten nachgewiesen werden konnten, was es zu einem lohnenden Ziel für Vogelbeobachter und Fotografen macht. Drei Gruppen bieten kostenlose Führungen durch die Feuchtgebiete, das Watt und die Nistplätze der Seevögel an.

Moonlight State Beach

Moonlight Beach, Encinitas

Ian McDonnell/ Getty Images

In der Küstenenklave Encinitas gibt es mehrere Haltestellen, die sich perfekt für einen Tag am Strand eignen, darunter die D Street und die Stone Steps. Außerdem gibt es entlang der Hauptstraßen der Stadt viele tolle Orte zum Tanken und Einkaufen. Moonlight, benannt nach den Mitternachtspicknicks, zu denen sich die Einwohner in den frühen 1900er Jahren trafen, verfügt über einen großen Sandstrand, einen Spielplatz, Lagerfeuer nach Einbruch der Dunkelheit, ein Beachvolleyballfeld, einen großen, kostenlosen Parkplatz und Toiletten/Verleih/Snacks, die die meisten Bedürfnisse abdecken. Der Bar-Komplex Encinitas ist eher auf Surfer ausgerichtet. Dennoch können Familien aufatmen, denn hier gibt es eine ausgewiesene Zone, in der nur geschwommen werden darf.

Profi-Tipp: Surfschüler sollten sich bei Swami’s einquartieren, das weniger als 1,6 km entfernt liegt, einem Wellenbrecher am südlichsten Punkt der Stadt unter dem goldenen Turm des Self-Realization Center. Der Park bietet einen guten Aussichtspunkt und Schatten für diejenigen, die lieber im Trockenen bleiben und die Dinge im Auge behalten wollen. Seien Sie vorsichtig, wie weit Sie nach Norden gehen, da viele Leute am Boneyards Beach ein Sonnenbad nehmen.

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