Amerika

Die besten Nationalparks in der Nähe von Las Vegas

Patrice J. Williams ist Autorin von Reise- und Stilinhalten, Faktencheckerin und Autorin des Recycling-Shopping-Buches Looking Fly on a Dime.

Road leading to Monument Valley, Utah, America, USA

Janet Achet/ Getty Images

Wenn Sie in Las Vegas wohnen und einige der Nationalparks im Südwesten der Vereinigten Staaten erkunden möchten, gibt es mehrere großartige Ziele, die nur wenige Autominuten vom Vegas Strip entfernt sind. Einige davon sind so nah, dass Sie sie in einem Tagesausflug besuchen können, während andere für längere Ausflüge oder Zwischenstopps geeignet sind.

Von Kalifornien bis Colorado können Sie Orte besuchen, die Sie noch nie zuvor gesehen haben. Las Vegas mag wie ein außerirdisches Ziel erscheinen, aber nichts ist mit den Nationalparks der Vereinigten Staaten vergleichbar.

Achten Sie genau auf die Wetterbedingungen an Ihrem Zielort und entlang Ihrer Route. Viele Nationalparks sind abgelegen, haben saisonale Straßensperrungen und extreme Temperaturen (sowohl heiß als auch kalt), also seien Sie vorbereitet, bevor Sie losfahren.

Viele dieser Parks erheben eine Eintrittsgebühr, um die natürliche Umgebung zu erhalten. Der Eintritt wird in der Regel pro Fahrzeug und nicht pro Person erhoben, und die Gebühren sind von Park zu Park unterschiedlich. Wenn Sie mehr als einen Park besuchen möchten, können Sie eine Jahreskarte für die Nationalparks erwerben, mit der Sie für nur 80 Dollar in jeden Park des Landes kommen.

Death Valley National Park

Death Valley National Park

TripSavvy / Amanda Caplitto

Der Las Vegas am nächsten gelegene US-Nationalpark ist das Death Valley, nur 120 Meilen hinter der kalifornischen Staatsgrenze. Das Furnace Creek Visitor Center ist nur zwei Autostunden von Las Vegas entfernt und kann in einem Tagesausflug erreicht werden.

Das Death Valley ist vor allem dafür bekannt, dass es den Rekord für die heißeste Temperatur hält, die jemals auf der Erde gemessen wurde. An Sommertagen übersteigt sie regelmäßig 120 Grad Fahrenheit (49 Grad Celsius). Es überrascht nicht, dass der Winter und der Frühling die beliebtesten Reisezeiten sind, wenn die Temperaturen milder sind und Wildblumen die Landschaft bedecken. Es hat jedoch einen unbestreitbaren Reiz, im Hochsommer zu kommen und die extreme Hitze zu erleben (aber nehmen Sie extra Wasser mit und entfernen Sie sich nicht zu weit von Ihrem Auto).

Wenn Sie mehr als einen Tag bleiben wollen, ist dies ein beliebter Ort zum Zelten. Eine Übernachtung ist auch eine gute Möglichkeit, alle Sehenswürdigkeiten im Death Valley zu besichtigen, vom Badwater Basin bis zu den Salt Flats.

Joshua Tree National Park

Rock passage at Joshua Tree

TripSavvy / Amanda Caplitto

Der Joshua-Tree-Nationalpark liegt dort, wo die Mojave-Wüste auf die Colorado-Wüste trifft, und beherbergt den gleichnamigen Baum. Die dicken Äste der Joshua Trees sind gefährlich, aber ihre groteske Erscheinung hat die Menschen fasziniert, seit die Ureinwohner der Region in die Wüste kamen. Diese Bäume gibt es nur im Südwesten, und die ökologischen Bedingungen des Nationalparks machen ihn zu einem der besten Orte, um diese mächtigen Kreaturen zu sehen.

Von Las Vegas aus sind es 180 Meilen oder etwa drei Stunden Fahrt. Wenn Ihre Reiseroute auch Los Angeles oder San Diego umfasst, können Sie den Joshua-Tree-Nationalpark auf dem Weg von und nach Las Vegas leicht umgehen.

Wenn Sie den Park im Frühjahr nach den Regenfällen besuchen, haben Sie vielleicht das Glück, die blühenden Joshua-Bäume und den mit Wildblumen bedeckten Boden zu sehen. Bei einer Wanderung durch den Park bieten sich zahlreiche Gelegenheiten, die Bäume zu fotografieren und Aufnahmen zu machen. Wenn Sie Zeit haben, gilt der Park als einer der besten Orte zum Zelten in den Vereinigten Staaten.

Zion-Nationalpark

View of rock formations at Zion national park

Tripsavvy / Lauren Breedlove

Der Zion-Nationalpark in Utah liegt nur 168 Meilen von Las Vegas entfernt und ist in zwei bis drei Stunden zu erreichen. Auf dem Weg dorthin kommen Sie an mehreren Canyons vorbei, die in den Virgin River gegraben wurden, so dass Sie sich die Gelegenheit nicht entgehen lassen sollten, anzuhalten und Fotos zu machen.

Wenn Sie im Park angekommen sind, können Sie Ihr Fahrzeug auf einem der vom National Parks Service zur Verfügung gestellten Parkplätze abstellen und mit dem kostenlosen Shuttle durch den Park fahren. Auf dieser geführten Tour erhalten Sie Informationen zu den Sehenswürdigkeiten sowie zu beliebten Wanderwegen und Aussichten. The Narrows ist vielleicht die bekannteste Wanderung im Zion, die sich 16 Meilen lang um einen geschlitzten Canyon-Bach schlängelt.

Zu den beliebten Aktivitäten im Zion National Park gehören Radfahren, Reiten und Tubing auf dem Virgin River. Wenn Sie es vorziehen, im Park zu zelten, gibt es drei Campingplätze für Übernachtungen. Wie in den meisten Nationalparks sind die Campingplätze oft schon Monate im Voraus reserviert, vor allem während der Hochsaison im Sommer. Reservieren Sie Ihren Platz so bald wie möglich oder suchen Sie nach Unterkünften in der Nähe.

Bryce Canyon National Park

Orange rock formation at Bryce Canyon National Park, Utah

Mit freundlicher Genehmigung von Zeke Quezada

Der Bryce Canyon National Park ist etwa 210 Meilen oder vier Stunden von Las Vegas entfernt und bietet wunderschöne Ausblicke auf Sandsteinfelsen, die sich über tiefe Canyon-Schluchten erheben. Hier können Sie geführte oder selbstgeführte Wanderungen durch die zerklüftete Landschaft unternehmen. Während der Skisaison können Sie am Brian Head Halt machen und ein paar Abfahrten auf den Berg machen.

Der Bryce Canyon National Park mit seinen Radwegen und zahlreichen Campingplätzen ist der perfekte Wochenendausflug vom Lärm und der Hektik von Las Vegas, und Vogelliebhaber werden sich an den vielen einheimischen Vögeln erfreuen, die man von den Felsen rund um den Canyon aus beobachten kann.

Der Grand Canyon

Aerial view of the Grand Canyon

Tripsavvy / Alisha McDarris

Ob Sie es glauben oder nicht, Las Vegas ist eine der nächstgelegenen Großstädte zum Grand Canyon. Es mag sich nicht so anfühlen, wenn man viereinhalb Stunden fährt, um dorthin zu gelangen, aber die relative Nähe und die Großartigkeit des Canyons machen diesen Ausflug zu einem der beliebtesten für Vegas-Besucher. Sie können entweder zum North Rim oder zum South Rim fahren. Beide sind etwa 270 Meilen von Las Vegas entfernt. (Der South Rim ist der beliebteste Aussichtspunkt, während der North Rim ruhiger ist).

Eine andere Möglichkeit, die viel näher liegt, ist der so genannte West Rim. Dieser ist technisch gesehen nicht Teil des Grand Canyon National Park. Wenn Sie den klassischen Canyon, wie er auf Bildern zu sehen ist, sehen möchten, sollten Sie die zusätzliche Strecke zum Nord- oder Südrand zurücklegen. Am West Rim gibt es jedoch einen hoch aufragenden Skywalk. Außerdem ist er nur zwei Autostunden von Las Vegas entfernt und kann an einem Tag besichtigt werden.

Vom Grand Canyon Village Visitor Center am South Rim aus werden Sie in den Nationalpark geleitet und durch Vorträge, Videos und Ranger begleitet. Wenn Sie den Canyon besteigen möchten, führt der Bright Angel Trail direkt zum Grund des Canyons.

Ein Wort der Warnung: Es sind mindestens 9 Meilen auf einer steilen Straße, um den Grund des Grand Canyon zu erreichen. Wenn Sie also kein begeisterter Wanderer sind oder das unwegsame Gelände es Ihnen schwer macht, sollten Sie vielleicht in Erwägung ziehen, statt eines Maultiers oder Pferdes eine Tour durch den Canyon zu unternehmen.

Monument Valley und Four Corners

Monument Valley Landscape

Sandra Leidholdt / Getty Images

Das Monument Valley ist technisch gesehen kein US-Nationalpark, da die Bundesregierung keine Gerichtsbarkeit über dieses Gebiet hat. Das Monument Valley liegt vollständig im Reservat der Navajo-Nation, und die Stammesregierung hat das Gebiet als Navajo-Stammespark ausgewiesen (was das lokale Äquivalent eines US-Nationalparks ist). Das Monument Valley liegt 400 Meilen östlich von Las Vegas, ist in etwa sechs Stunden zu erreichen und liegt an der Grenze zwischen Utah und Arizona.

Wie der Arches-Nationalpark weist auch das Monument Valley eine der spektakulärsten Geologien der Region auf. Wenn man über die Wüste blickt, sieht man rote Felstürme, die wie uralte Monumente in den klaren blauen Himmel ragen. Ihre Verwendung in Filmen und in der Kunst hat sie zu einem der berühmtesten Merkmale des amerikanischen Südwestens gemacht. Einige der meistbesuchten Orte, wie der Antelope Canyon, sind nur mit Führung zugänglich.

Im Park gibt es auch Navajo-Dörfer, in denen Kinder und Erwachsene die Bräuche und Traditionen der Stämme lebendig nachempfinden können. Wenn Sie sich für eine geführte Tour entscheiden, wird Ihre Gruppe von einem einheimischen Navajo-Führer geleitet, der Ihren Naturausflug mit einem kulturellen Kontext abschließt.

Wenn Sie schon einmal da sind, sollten Sie noch ein Stück weiter nach Südosten fahren und am Four Corners Monument anhalten, das genau die Stelle markiert, an der Colorado, Utah, New Mexico und Arizona aufeinandertreffen. Das Monument selbst braucht nicht viel Zeit, um besichtigt zu werden, aber in der Nähe gibt es viele kleine Geschäfte, die indianische Produkte und amerikanische Souvenirs anbieten.

Yosemite-Nationalpark

View of mountains in Yosemite National Park

Tripsavvy / Jess MacDonald

Der Yosemite-Nationalpark mag von Las Vegas aus weit entfernt erscheinen, aber der meistbesuchte Nationalpark Kaliforniens ist die Fahrt wert, je nachdem, wann Sie ihn besuchen. Vom späten Frühjahr bis zum Herbst ist Yosemite von Las Vegas aus in etwa 450 Meilen oder 7 Stunden mit dem Auto zu erreichen (natürlich eine lange Fahrt, aber eine der landschaftlich schönsten Strecken in Kalifornien). Wenn jedoch der Schnee fällt, ist die direkteste Strecke über den Tioga Pass für die Saison geschlossen, so dass Autofahrer erhebliche Umwege in Kauf nehmen müssen und die Fahrt zu einer 12-stündigen Tortur wird.

Im Yosemite National Park können Sie campen, raften, wandern und die Yosemite Falls, den höchsten Wasserfall Nordamerikas, besichtigen. Weitere Attraktionen sind der Half Dome, eine große Granitplatte, die von einem Gletscher in zwei Hälften geteilt wurde, und mehr als 200 Mammutbäume, darunter der berühmte Mariposa Grove, der mehr als 1 500 Jahre alt ist.

Wenn Sie in den wärmeren Monaten aus Las Vegas kommen, passieren Sie Tuolomne Meadows, eines der versteckten Juwelen des Parks. Dies ist ein großartiger Zwischenstopp für Sightseeing und Wanderungen im Hinterland, bevor Sie weiter ins Yosemite Valley fahren. Hier können Sie am Merced River ein Picknick machen, den Nebel der Wasserfälle spüren und die Bergsteiger bewundern, die El Pitan vergrößern.

Arches-Nationalpark

Red rocks at Arches National Park

Tripsavvy / Alisha McDarris

Der Arches National Park liegt etwa 450 Meilen von Las Vegas entfernt, kurz vor der Stadt Moab, Utah. Obwohl Sie etwa sieben Stunden brauchen, um dieses atemberaubende Naturschutzgebiet zu erreichen, ist der Arches-Nationalpark eines der Naturwunder des amerikanischen Südwestens, das Sie innehalten und in den Mund der Geologie starren lässt.

Benannt nach den Dutzenden von natürlich geformten Bögen, die über den Park verstreut sind, sind die Arches auf jeden Fall einen Besuch wert, wenn Sie ein paar Tage länger in Las Vegas bleiben (oder auf dem Weg nach Colorado, wenn Sie einen Road Trip machen). Der Delicate Arch ist das berühmteste Wahrzeichen des Parks, ein 52 Fuß hoher, freistehender Bogen, den Sie von jedem Nummernschild in Utah kennen, an dem Sie vorbeifahren.

Sie können den Bogen auch über den Capitol Reef National Park und den Escalante Canyon erreichen. Trotz der langen Fahrt gibt es auf der Strecke also jede Menge Sehenswürdigkeiten zu bestaunen.

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