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Die Route 66 in Kalifornien

Betsy schreibt seit fast zwei Jahrzehnten als Tripsavvy-Expertin über Kalifornien.

Route 66, Amboy, California, USA

Kylie McLaughlin / Getty Images

Während eines Großteils des frühen 20. Jahrhunderts war die Route 66 der Weg, auf dem die meisten Menschen nach Kalifornien kamen. Nach ihrer Gründung im Jahr 1926 war sie die westliche Seite der Einwanderer, die vor der Dust Bowl flohen und hofften, in den Feldern und Fabriken Kaliforniens Arbeit zu finden. Nach dem Zweiten Weltkrieg und dem Beginn der neuen amerikanischen Automobilkultur führte sie Urlauber, die den Westen bereisen, eine neue Attraktion namens Disneyland besuchen oder den Pazifischen Ozean sehen wollten.

1985 wurde die Route 66 aus dem US-Highway-System gestrichen und durch eine breitere, moderne Autobahn ersetzt, aber in den 60 Jahren ihres Bestehens hat sie mehrere Asphaltstreifen erlebt, die in das Gefüge unserer Kultur eingegangen sind. Der Highway war die Kulisse für John Steinbecks wütenden Graben, das Thema eines Bobby-Toop-Songs und die Kulisse für eine Fernsehshow der 1960er Jahre. Steinbeck nannte sie die Mother Road, und der Name blieb haften.

Was Sie auf der Route 66 in Kalifornien erwartet

Wenn Sie die Route 66 in Williams, Arizona, entlangschlendern oder die Neonlichter entlang der Central Avenue in Albuquerque bestaunen, sollten Sie nicht erwarten, in Kalifornien etwas Vergleichbares vorzufinden.

Im Osten Kaliforniens führt die Interstate oft an den Städten entlang der Mother Road vorbei, was unweigerlich zu deren Niedergang führt.

Weiter westlich haben die Stadtverwaltungen von San Bernardino und Los Angeles County in ihren Wachstumsträumen Veränderungen vorgenommen, die mit staatlichen Sanierungsgeldern finanziert wurden. All diese gut gemeinten Projekte haben die alten Wahrzeichen der Route 66 ausgelöscht. Heute sehen wir, dass das Route 66-Zeichen den Rest des Spektakels überwiegt.

Auf der Route 66 durch Kalifornien

In Kalifornien verlief die Route 66 von der Grenze zu Arizona in der Nähe der Needles über San Bernardino County nach Pasadena und dann etwa 270 Meilen südlich nach Los Angeles. Autofahrer, die heute die gleiche Strecke fahren, nutzen die I-40, I-15 und I-10.

Das Highway Department beschildert jede mögliche Ausfahrt von der I-40, die zu Abschnitten der historischen Route 66 führt, und die California Route 66 Preservation Society bietet kilometerweise Führer an, die den historischen Hintergrund erläutern.

Staatsgrenze zu Needles nach Barstow

City of Needles on Route 66, California, USA

Die moderne I-40 ersetzt die alte Route 66 an der Grenze zwischen Arizona und Kalifornien. Die Landschaft ist Wüste: trocken und gleichmäßig braun. Selbst der Colorado River, der die Staatsgrenze bildet, ist kaum zu erkennen.

Die Stadt Needles

Needle ist ein dorniger Name für eine Kleinstadt – offenbar eher im Zusammenhang mit den spitzen, felsigen Bergen über dem Tal als mit der Umsetzung von Näharbeiten.

Folgen Sie den Schildern der historischen Route 66 durch die Stadt und Sie werden einige Überbleibsel finden. Am auffälligsten ist das Route 66 Motel, dessen Schild ein schönes Bild abgibt.

Der interessanteste Teil der Nadel stammt aus der Zeit vor der Mother Road. In der Nähe der Bahngleise steht der Rohbau des eleganten El Garces Hotel, das 1908 für die Reisenden der Santa Fe Railroad erbaut wurde und als das beste der Kette des Unternehmers Fred Harvey gilt.

Von Needles nach Barstow

Barstow ist von Needles aus leicht über die I-40 zu erreichen. Sie verläuft durch die gleiche Landschaft wie die alte Route 66.

Abstecher vor Barstow

Roy's Cafe in Amboy on Route 66

Hinter Needles zweigt die alte Route 66 von der I-40 ab, ähnlich wie eine Eisenbahnstrecke. Manche nennen diesen Abschnitt die “Geisterstadt”. Aus gutem Grund: Es ist fast ein Überbleibsel von Goffs, Essex, Danby und Summit.

Um zu sehen, was noch übrig ist, verlassen Sie die I-40 am US Hwy 95 North und fahren Sie auf der Goffs Rd. nach Westen. Kehren Sie in der Nähe der Stadt Fenner auf die I-40 zurück. Hier können Sie wieder auf die I-40 auffahren oder weiterfahren, um in der Nähe von Essex auf den National Trails Highway zu gelangen.

National Trails Highway durch Amboy

Wenn Sie den Abschnitt der Geisterstadt umgehen möchten, verlassen Sie die I-40 auf der Mountain Springs Road westlich von Needles. Der Highway ändert bald seinen Namen in National Highway Expressway. Der von Küste zu Küste verlaufende Highway ist nach der ehemaligen Route 66 benannt und folgt nun den meisten der Standorte der Mother Road.

Eine Kuriosität in der Wüste, die wenig mit der Route 66 zu tun hat, sind die ungewöhnlichen Graffiti am Nordufer des Highways. Es besteht aus Steinen, von denen einige anscheinend von anderswo hierher gebracht wurden, und erstreckt sich über mehrere Kilometer.

In den 1930er Jahren gehörte Roy und Velma Kroll die gesamte Stadt Amboy. Heute weist das Schild von Roys gleichnamigem Motel fröhlich auf das alte, halb umgestaltete Motel hin. Nachdem die Stadt fast verschwunden war, fand sich ein neuer Besitzer, dem es gelang, den Laden nebenan wieder zu eröffnen. Auch das alte Motelschild erhielt ein neues Gesicht, als der TV-Spot gedreht wurde.

Ein Stück weiter die Straße hinunter war der Amboy-Krater einst eine Touristenattraktion an der Route 66. Obwohl seit dem Ausbruch 10.000 Jahre vergangen sind, ist der Wüstenboden noch immer mit schwarzer Lava übersät.

Westlich von Amboy lagen die Städte Bagdad, Sibirien und Klondike, doch das ist vorbei.

Die Old Trails Road kreuzt die I-40 in der Nähe von Ludlow und ist kaum zu verfehlen, wenn man sie dort entlang fährt.

Die Stadt Barstow

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Wenn Sie auf der Old Trails Road durch Daggett in Richtung Barstow weiterfahren, kommen Sie an der kalifornischen Quarantänestation vorbei, die in John Steinbecks Roman Die Früchte des Zorns erwähnt wird. Sie wurde als landwirtschaftliche Inspektionsstation gebaut und wird heute als Lagerraum für Ausrüstungen genutzt. Als in den 1930er Jahren Einwanderer in Barstow ankamen, gingen etwa zwei Drittel von ihnen nach Norden, um Arbeit in der Landwirtschaft zu suchen. Der Rest ging nach Los Angeles, wie die meisten Besucher nach dem Zweiten Weltkrieg.

Die I-40 endet in Barstow, wo sie auf die I-15 trifft und der Route 66 nach Los Angeles folgt.

Verlassen Sie die I-40 an der Main Street und sehen Sie sich die Wahrzeichen der Route 66 in Barstow an. Der einzigartige McDonald’s in 1161 E Main Street (an der I-40) besteht aus Eisenbahnwaggons und beherbergt eine kleine Sammlung alter Fotografien.

Wenn Sie die Main Street weiter nach Norden fahren, kommen Sie an alten Autohöfen und Motels wie dem El Rancho Motel (112 E. Main Street) vorbei, das 1943 mit Holzschwellen der Tonopah & Tidewater Railroad erbaut wurde.

Ein kurzer Abstecher über die Eisenbahnbrücke und die 1st Street hinunter führt zum Route 66 “Mother Road”-Museum und dem restaurierten Casa del Desierto, dem ehemaligen Hotel von Fred Harvey.

Barstow und Victorille nach Pasadena

Bottle Tree Ranch on Route 66 Near Victorville

Eine schnelle Route nach Südwesten führt von Barstow über die I-15. Um nach Victorville zu gelangen, nehmen Sie die Ausfahrt CA Hwy 18 East und biegen rechts in die D Street ein.

Wenn Sie stattdessen den National Old Trails Highway (West Main in Barstow) durch Renwood und Oro Grande nehmen, überqueren Sie die 1930 erbaute Steel Truss Bridge über den Mojave River, kurz bevor Sie Victorville erreichen, wo die Straße zur D Street wird.

Sie kommen auch an der oben erwähnten Bottle Tree Ranch vorbei.

Victorville und der Cajon Pass

In Victorville befindet sich das Route 66 Museum in 16849 D Street. Fahren Sie weiter durch die Innenstadt, vorbei am New Corral Motel in 14643 7th Street, und biegen Sie in die 7th Street ein. Diese ursprüngliche Hauptstraße hat sich den Charakter der ursprünglichen Kleinstadt bewahrt, die an der Spitze der Mother Road lag. Fahren Sie weiter auf der 7th Street und kehren Sie zum I-15-Schild zurück.

Westlich von Victorville führt die Straße über den Cajon Pass, den letzten Anstieg vor dem Abstieg ins Los Angeles Basin. Auf halber Höhe befindet sich das Summit Inn. Das Summit Inn ist ein wunderschönes Nebengebäude an der Straße, das schon seit den frühen Tagen existiert. Nehmen Sie die Ausfahrt Oak Hill, um es zu erreichen.

Die alte Route führte durch die Stadt Devore, aber es ist einfach, auf der I-15 zu bleiben, und man verpasst sie nicht so schnell.

Victorville bis Pasadena

Im San Bernardino County verläuft die Route 66 in westlicher Richtung zum Ozean und am Fuße der Berge entlang nach Pasadena. Auf einem Großteil der Strecke nach Pasadena heißt die alte Route 66 jetzt Foothill Boulevard. Um nach San Bernardino zu gelangen, nehmen Sie die I-215 nach Süden, nehmen die Ausfahrt Mt. Vernon und fahren weiter nach Süden.

Um die ursprüngliche McDonald’s-Filiale in der 1398 North E St. in San Bernardino zu erreichen, biegen Sie an der Baseline ST nach links ab und fahren dann wieder in die North E Street. Das Gebäude wurde erbaut, bevor die Burger-Kette von Ray Kroc aufgekauft wurde, und ist heute im Besitz von Juan Polo’s Restaurant und wird als Museum betrieben. Fahren Sie zurück zur MT Vernon und weiter nach Süden. Biegen Sie an der West 5th Street rechts ab. Nach einer kleinen Kurve wird die Straße zum Foothill Blvd.

Das Wigwam Motel, die wahrscheinlich am besten erhaltene Unterkunft aus der Zeit der Route 66 in Kalifornien, befindet sich in 2728 W. Foothill. Die Einwohner von San Bernardino lieben die Route 66 so sehr, dass sie sie jedes Jahr im September mit dem Route 66 Rendezvous feiern.

Die Stadtsanierung hat die Attraktionen der Route 66 im Los Angeles Basin besonders stark in Mitleidenschaft gezogen. Leider sind nur noch wenige Reste der Architektur am Straßenrand erhalten. Hier und da kann ein aufmerksames Auge einen verwahrlosten Autohof entdecken, der fast von einem Einkaufszentrum verdrängt wird, aber es gibt immer noch einige charmante Orte, an denen man anhalten kann.

In Fontana ist Bono’s Big Orange einer der wenigen erhaltenen Straßenstände, die einst Saft an durstige Reisende verkauften. Die alte Tankstelle aus den 1920er Jahren an der nordwestlichen Ecke von Foothill und Archbold in Rancho Cucamonga ist verlassen, und eine lokale Gruppe arbeitet daran, den ursprünglichen Zustand wiederherzustellen.

In der Stadt Monrovia ist die alte Tankstelle in der Shamrock Avenue 722 (Walnut) gut erhalten und verfügt noch über Zapfsäulen. Das Aztec Hotel mit seiner verschnörkelten Fassade befindet sich in 311 W. Foothill. Es wurde 1925 an der Route 66 erbaut. Von Monrovia aus können Sie auf der Foothill BLVD weiterfahren oder die I-210 nach Pasadena nehmen.

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