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Besucherleitfaden für die San-Andreas-Verwerfung in Kalifornien

Betsy schreibt seit über 20 Jahren als Expertin für den Bundesstaat Kalifornien für Tripsavvy.

Jillian Dara ist freiberufliche Journalistin und Faktencheckerin. Ihre Arbeiten sind in Travel + Leisure, USA Today, Michelin Guides, Hemispheres, Dujour und Forbes erschienen.

Aerial view (direction of view is from the northwest to the southeast) of San Andreas Fault, Near Taft, California, USA

Cultura RM Exclusive / Chris Sattlberger / Getty Images

Die San-Andreas-Verwerfung ist in Kalifornien leicht zu verfolgen. Sie verläuft 800 Meilen nordwestlich vom Salton Sea, bevor sie unter dem Pazifischen Ozean endet. Die San-Andreas-Verwerfung ist eine so genannte Transformverwerfung, bei der zwei Erdplatten aufeinander treffen. In diesem Fall treffen hier die pazifische und die nordamerikanische Platte aufeinander.

Geologen unterteilen die San-Andreas-Verwerfung in drei Teile: die südliche San-Andreas-Verwerfung, die zentrale San-Andreas-Verwerfung und die nördliche San-Andreas-Verwerfung. Jede dieser Verwerfungen kann an vielen Orten besichtigt werden.

San-Andreas-Verwerfung bei Palm Springs

San Andreas Fault Near Palm Springs

Die San-Andreas-Verwerfung beginnt in der Nähe des Salton Sea und verläuft nördlich entlang der San Bernardino Mountains, über den Cajon Pass und entlang der San Gabriel Mountains östlich von Los Angeles. Die Schlammpfützen in der Nähe des Salton Sea sind das Ergebnis dieser Verwerfung, aber die beste Chance, die südliche San-Andreas-Verwerfung zu sehen, haben Sie in Palm Springs.

In der Nähe von Palm Springs ist die San-Andreas-Verwerfung weniger gut ausgeprägt als weiter nördlich. Monolithische geologische Strukturen haben sich in viele kleinere, in verschiedene Richtungen verlaufende Verwerfungen aufgespalten. Die durch die Verwerfung verursachten unterirdischen Brüche sind für die vielen Wüstenoasen an der Ostseite des Coachella Valley verantwortlich, die dem Grundwasser einen leichten Weg an die Oberfläche bahnen. Eine Oase (die direkt über der Verwerfungslinie liegt) befindet sich im 1000 Palms Canyon des Coachella Valley Preserve in der Stadt Thousand Palms.

Alle diese kleinen Brüche führen zu heißen Mineralquellen. Die meisten von ihnen befinden sich in der Nähe von Desert Hot Springs.

Eine noch bessere Möglichkeit, den Verwerfungen in der Nähe von Palm Springs näher zu kommen, ist eine Jeeptour mit einem sachkundigen Führer. Das San Andreas Fault Adventure von Desert Adventure führt Sie durch die Wüste und entlang der Verwerfung zu den Canyons und Oasen, wo sich die pazifische und die nordamerikanische geologische Platte überschneiden. Im Sommer können Sie am Night Watch Adventure teilnehmen, das einen Großteil des gleichen Terrains abdeckt und mit einem spektakulären Blick auf den Abendhimmel endet.

San-Andreas-Verwerfung in der Carrizo-Ebene

Carrizo Plains National Monument, California

Das zwischen der I-5 und dem U.S. Highway 101 gelegene Carrizo Plain National Monument ist eine der am wenigsten besuchten Sehenswürdigkeiten in Kalifornien, und viele Einwohner des Bundesstaates wissen nichts von seiner Existenz. Dennoch hat fast jeder schon einmal das klassische Bild der San-Andreas-Verwerfung gesehen, das in der Carrizo Plain aus der Luft aufgenommen wurde. In Soda Lake verläuft die Verwerfung quer über das Wasser und am Fuße des Abhangs.

Geologen sind von diesem Teil der kalifornischen Geologie enttäuscht. Aus der Vogelperspektive sieht man nicht nur die dramatische Verwerfung selbst, sondern auch ein durch die Verwerfung verschobenes Flussbett, den in der Mitte zerrissenen Hügel und die Verschiebung des Flusses an der Erdoberfläche. Diese Merkmale sind subtil und auf dem Boden nur schwer zu erkennen. Nichtsdestotrotz ist das Gebiet sehr schön, vor allem in den guten Wildblumenjahren im Frühling und Sommer. Eine kostenlose Broschüre zur geologischen Selbstführung ist online oder im Besucherzentrum erhältlich. Sie wird Ihnen helfen, das Beste aus Ihrem Besuch zu machen. Eine Wanderung zum Punkt oberhalb der Verwerfung ist inbegriffen.

Carrizo Plain liegt näher an Los Angeles als an San Francisco, kann aber von beiden Städten aus im Rahmen eines längeren Tagesausflugs besucht werden.

Carrizo Plain ist sehr isoliert, und es gibt kilometerweit keine Möglichkeit, Lebensmittel, Wasser oder Benzin zu bekommen. Im Sommer ist es hier sehr heiß und unbewohnbar, so dass das Besucherzentrum nur von Anfang Dezember bis Ende Mai geöffnet ist. Und zu allem Überfluss gibt es in der Gegend auch keinen Handyempfang. Es liegt an Ihnen, vorbereitet zu sein.

Dieses Gebiet ist bei Vogelbeobachtern und Fotografen gleichermaßen beliebt. Nach einem verregneten Winter gehören die Wildblumen hier zu den schönsten im ganzen Bundesstaat. Es werden spezielle Führungen von Dozenten angeboten. Die nächstgelegene Unterkunft befindet sich an der Hauptstraße, aber es gibt auch einen Campingplatz.

San-Andreas-Verwerfung bei Parkfield

Bridge Bent by San Andreas Fault Near Parkfield

Nördlich von Frazier Park verursacht eine Biegung der San-Andreas-Verwerfung etwa alle 150 Jahre ein Erdbeben. In Parkfield kann man die Folgen an der gebogenen Brücke sehen. Parkfield ist einen Besuch wert, und es wurden tiefe Brunnen gegraben, um die San-Andreas-Verwerfung zu erforschen.

Die Kleinstadt erlangte große Berühmtheit, als der U.S. Geological Survey feststellte, dass sie fast auf der San-Andreas-Verwerfung liegt und zwischen 1857 und 1966 im Abstand von 22 Jahren sechs Erdbeben erlebte. Auf der Grundlage dieser Daten wurde für die frühen 1990er Jahre ein weiteres Erdbeben vorhergesagt. Der Geologische Dienst installierte Geräte zur Aufzeichnung des Bebens, und 2004 wurde das San-Andreas-Verwerfungsobservatorium in die Tiefe gebohrt. In den frühen 1990er Jahren stand auf Schildern in örtlichen Cafés: “Wenn Sie ein Erdbeben oder ein Beben spüren, gehen Sie unter den Tisch und essen Sie ein Steak”, aber in den 1990er Jahren kamen und gingen sie und das Interesse ließ nach. Schließlich ereignete sich am 28. September 2004 ein Erdbeben der Stärke 6,0.

Parkfield liegt direkt östlich der Verwerfungslinie. Seit dem Bau der ersten Brücke im Jahr 1936 hat sich die Pazifische Platte gegenüber der Nordamerikanischen Platte um mehr als drei Meter verschoben. Die Brücke wurde bereits mehrmals umgebaut. Das neueste Bauwerk ist so konstruiert, dass es auf Betonpfeilern gleitet, wenn sich die Verwerfung vorhersehbar bewegt. Quellen zufolge war der Knick im Metallgeländer beim Bau der Brücke noch nicht vorhanden. In der Stadt gibt es ein Café und ein kleines Gasthaus, “das schon da war, als es passierte”.

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