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Fortbewegung in Houston: Ein Leitfaden für öffentliche Verkehrsmittel

Robin Correll ist eine freiberufliche Autorin, die sich auf Houston spezialisiert hat und deren Arbeiten bereits in der Washington Post, Point Guy und Time Out erschienen sind.

Jillian Dara ist freiberufliche Journalistin und Faktencheckerin. Ihre Arbeiten sind in Travel + Leisure, USA Today, Michelin Guides, Hemispheres, Dujour und Forbes erschienen.

MetroRail Red Line makes a stop at the elevated Burnett Transit Center

John Coletti/ Getty Images

Öffentliche Verkehrsmittel sind zwar nicht das beliebteste Verkehrsmittel in Houston, aber es gibt sie. Mehr als 5 Millionen Menschen fahren jeden Monat mit den Metro-Bussen der Stadt, weitere 2 Millionen nutzen die Metrorail-Züge und die Park-and-Ride-Plätze des Pendlernetzes. Es ist nicht ganz einfach, sich im Metrosystem zurechtzufinden, aber es kann eine gute Alternative zum Kampf mit dem Auto im innerstädtischen Verkehr sein. Hier ist, was Sie wissen müssen.

Wie man mit dem METRO Local Bus System fährt

Die meisten Menschen, die den öffentlichen Nahverkehr in Houston nutzen, fahren mit dem Bussystem. Es gibt Dutzende von Routen, die quer durch die Stadt führen, und auch wenn es etwas länger dauert als mit dem Auto, kommen Sie damit fast überall hin.

  • Fahrpreis: Fahrten mit den lokalen Bussen kosten 1,25 $, wobei Sie bis zu drei Stunden lang kostenlos in beide Richtungen fahren können, wenn Sie mit einer Q-Card oder einer Tageskarte bezahlen. Bestimmte Gruppen erhalten Ermäßigungen, darunter Senioren, Studenten, Inhaber von Medicare-Karten und Behinderte.
  • Routen und Zeiten: Die lokalen Buslinien verkehren täglich, aber wie oft und wie lange, ist unterschiedlich. Busse mit hohem Verkehrsaufkommen verkehren alle 15 Minuten (oder seltener), während weniger stark frequentierte Routen stündlich verkehren können. In der Regel beginnen die Linien früh am Morgen (gegen 5:00 Uhr). Sie verkehren bis spät in die Nacht und fahren nach Mitternacht bis 2 Uhr morgens. Die Echtzeitverfolgung ist über die Metro-App möglich.
  • Service-Warnungen: Wie in jeder größeren Stadt kommt es auch bei der Metro regelmäßig zu Verspätungen und Umleitungen, insbesondere bei schlechtem Wetter oder größeren Veranstaltungen in der Stadt. Sie können sich auf der Metro-Website über Serviceänderungen informieren oder sich für E-Mail- oder SMS-Benachrichtigungen anmelden, um bei Unterbrechungen auf der Strecke benachrichtigt zu werden.
  • Umsteigen: Das Umsteigen ist in den lokalen Bussen und Zügen relativ einfach. Wenn Sie innerhalb von 3 Stunden eine Fahrkarte kaufen, müssen Sie keine weitere Fahrkarte kaufen, solange Sie Ihre Q-Card oder Tageskarte verwenden. Die Busfahrer geben keine Quittungen aus, wenn Sie bar bezahlen. Wenn Sie also auf diese Weise bezahlen, müssen Sie den Fahrpreis beim Umsteigen erneut entrichten.
  • Barrierefreiheit: Metro-Busse, Bahnsteige und Züge sind für Menschen mit Behinderungen zugänglich, einschließlich Rampen, zugewiesenen Sitzplätzen und einer Kombination aus akustischen und visuellen Ansagen. Metrolift und Star Vans bieten zusätzliche Dienstleistungen für Menschen mit Behinderungen an, die jedoch eine Vorausplanung erfordern und deren Gebühren sich von den normalen Bus- und Bahndienstleistungen unterscheiden. Weitere Informationen über Barrierefreiheit oder Informationen über Routen und Abfahrtszeiten finden Sie auf der Metro-Website.

Fahrt mit der METRORail

Die Stadtbahn von Houston ist nicht lang: Die 22 Meilen lange Strecke kratzt kaum an der Oberfläche der Stadt, deren Stadtgebiet sich über fast 9.500 Quadratmeilen erstreckt, kann aber dennoch mehr als 600.000 Fahrgäste pro Tag befördern. Sie ist das zweitbeliebteste öffentliche Verkehrsmittel in der Stadt und oft der schnellste Weg, um zu Orten in der Innenstadt zu gelangen.

  • Strecken: METRORail hat drei Strecken, von denen die längste und am meisten genutzte die Red Line ist. Diese Strecke verbindet einige der belebtesten Stadtteile Houstons, darunter Downtown, Midtown, das Museumsviertel und das Texas Medical Center. Die beiden anderen Linien kreuzen sich mit der Red Line in Downtown und führen vom Theater District nach EaDo.
  • Betriebszeiten: Die Züge fahren alle 6-20 Minuten, je nach Tageszeit. Betriebszeiten: Montag bis Donnerstag, 3:30 Uhr bis Mitternacht. Freitag, 4:30 Uhr bis 2:20 Uhr. Samstag, 5:30 Uhr bis 2:20 Uhr; Sonntag, 5:30 Uhr bis 23:40 Uhr.
  • Fahrpreis: Der Fahrpreis ist derselbe wie bei den lokalen Bussen (1,25 $/Fahrt), aber es gibt keine Drehkreuze. Die Fahrpreiskontrolleure tauchen den ganzen Tag über unregelmäßig auf und erheben Bußgelder für Fahrgäste ohne gültige Fahrkarte, ansonsten wird nach dem Ehrensystem gearbeitet.

Wie man für die METRO in Houston bezahlt

Es gibt viele Möglichkeiten, für die METRO-Busse un d-Züge zu bezahlen. Die meisten von ihnen können online oder in örtlichen Lebensmittelgeschäften erworben werden.

  • METRO Q-Tarifkarten: Die meisten Houstoner, die öffentliche Verkehrsmittel nutzen, verwenden ihre eigenen Q Fare-Karten. Diese Karten funktionieren wie ein digitales Portemonnaie, und Sie bezahlen, indem Sie die Karte vor ein Q-Kartenlesegerät halten (achten Sie auf den großen roten Kreis). Die Karten können online bestellt werden und haben die Möglichkeit, automatisch aufgeladen zu werden, wenn das Guthaben zur Neige geht. Für je 50 Fahrten sind 5 Fahrten kostenlos.
  • METRO Q Mobiles Ticketing: Mit der Q-Ticketing-App (kostenlos im App Store und bei Google Play) können Sie mit Ihrem Mobiltelefon eine Einzelfahrkarte oder eine Tageskarte kaufen und diese dem Busfahrer oder Fahrkartenkontrolleur vorzeigen.
  • METRO-Tageskarte: Die Tageskarte ist eine wiederaufladbare Karte, ähnlich einer Q-Card, die unbegrenzte Fahrten für 3 $ pro Tag ermöglicht. Sie kann über die Ticketing-App, online oder in Lebensmittelgeschäften im Großraum Houston erworben werden.
  • METRO-Geldkarte: Ähnlich wie eine Geschenkkarte ist eine Geldkarte eine vorinstallierte Einwegkarte, die nur für Fahrten verwendet werden kann. Die Karten sind in den Stückelungen 1,25 $, 2,50 $, 5 $, 10 $ und 20 $ erhältlich und können nicht wieder aufgeladen werden. Sie können online bestellt werden.
  • Bargeld: Wenn Sie Ihre Fahrkarte nicht im Voraus gekauft haben, können Sie jederzeit in bar bezahlen. In den Bussen ist genaues Wechselgeld erforderlich, in den Zügen nicht. Die Bahnsteige sind mit Fahrkartenautomaten ausgestattet, an denen größere Scheine gewechselt werden können.
  • Kreditkarten: Beim Kauf von Fahrkarten auf dem Bahnsteig werden nur Kreditkarten akzeptiert. An den Kiosken können Sie Ihre Q-Card aufladen und eine Tageskarte oder einen Einzelfahrschein mit Ihrer Kreditkarte kaufen, jedoch nicht für Busse.

Andere Verkehrsmittel

Houston ist riesig, und die lokalen Bus- und Bahnlinien können nur zu einer bestimmten Anzahl von Orten führen. In solchen Fällen sind direkte Pendlerbusse, Fahrrad- und Mitfahrgelegenheiten sowie Mietwagen möglicherweise besser geeignet.

Parken und Mitfahrgelegenheiten

Für Pendler, die in den Vorstädten wohnen, bietet METRO Park & Rides direkte Nonstop-Verbindungen zu den wichtigsten Arbeitsplätzen, einschließlich der Innenstadt und medizinischen Zentren. Die Tarife basieren auf den zugewiesenen Zonen. Die Aufteilung ist wie folgt

  • Zone 1: $2/Fahrt
  • Zone 2: 3,25 $/Fahrt
  • Zone 3: $3,75/Passagier
  • Zone 4: $4,50/Fahrt

BCycle

BCycle, Houstons Fahrradverleihsystem, verfügt über 75 Stationen im Zentrum von Houston, von denen sich die meisten im Stadtzentrum, im medizinischen Zentrum und im Museumsviertel befinden. Sie können nach Bedarf bezahlen (3 $ pro 30 Minuten) oder eine Monats- oder Jahresmitgliedschaft abschließen, die unbegrenzte Fahrten für 13 $ bzw. 79 $ pro Stunde bietet.

Taxis und Ride-Sharing-Apps

Wenn Sie keinen Bus oder Zug nehmen können, können Sie einen Ride-Sharing-Dienst nutzen. Taxis und Fahrdienst-Apps wie Uber und Lyft sind in ganz Houston, auch in den Vororten, verfügbar und sind eine gängige Methode, um zu den beiden großen Flughäfen der Stadt zu gelangen und sie zu verlassen.

Ein Auto mieten

Wenn Sie einen engen Zeitplan in Houston haben und sich nicht an Staus stören, empfehle ich Ihnen, ein eigenes Auto zu haben. In bestimmten Gegenden (wie Downtown und Montrose) kann das Parken ein Problem sein, aber der größte Teil der Stadt ist auf Autofahrer ausgerichtet. Ein Mietwagen ist besonders praktisch für Reisende, die die Stadt verlassen wollen, z. B. zur NASA oder zu den Stränden um Galveston, wo es nur wenige öffentliche Verkehrsmittel gibt.

Tipps für die Fortbewegung in Houston

Im Großraum Houston leben mehr als 7 Millionen Menschen auf einer Fläche, die größer ist als der Bundesstaat New Jersey. Die Fortbewegung kann etwas mühsam sein, aber Sie können Kopfschmerzen vermeiden, wenn Sie die folgenden Tipps beachten

  • Versuchen Sie nicht, die Stadt während der Rushhour zu durchqueren. In Houston sind die verkehrsreichsten Zeiten zwischen 7:00 und 9:00 Uhr morgens und 16:00 Uhr nachmittags. Wenn Sie versuchen, während dieser Zeiten irgendwohin zu fahren, könnten Sie im Verkehr stecken bleiben. Wenn es sich nicht vermeiden lässt, während der Hauptverkehrszeit zu fahren, verdoppeln (oder verdreifachen) Sie die Zeit, die Sie für die Fahrt benötigen werden.
  • In Houston gibt es kein “umgekehrtes Pendeln”. In einigen Städten, nicht aber in Houston, verläuft die Rushhour nur in eine Richtung. Egal, ob Sie morgens die Innenstadt verlassen oder nachmittags in die Innenstadt fahren, zur Rushhour kommt es in beiden Fällen zu Staus.
  • Wenn Sie die Wahl haben, wählen Sie METRORail. Die Ampeln fahren etwas schneller als die Busse zur Hauptverkehrszeit und bleiben den ganzen Tag über eingeschaltet. Wenn Sie sich in einer Situation befinden, in der Busse oder Züge zur Verfügung stehen, sollten Sie den Zug nehmen, vor allem, wenn Sie in die Innenstadt oder zum medizinischen Zentrum wollen.
  • Regen bedeutet fast immer einen Unfall. In Houston regnet es oft. Wenn es regnet, kommt es in der Regel zu zahlreichen Autounfällen und Verspätungen bei Bussen und Zügen. Wenn es nach Regen aussieht, sollten Sie damit rechnen, dass es etwas länger dauert, bis Sie Ihr Ziel erreichen.
  • Gehen Sie in der Innenstadt schneller als der Zug. In der Innenstadt von Houston halten die Züge alle paar Blocks. Wenn es einen Unfall gibt oder der Zug spätabends Verspätung hat, sind Sie zu Fuß schneller, es sei denn, Sie müssen noch weiter gehen.
  • Laden Sie die METRO-App herunter. Die METRO-App für Houston sagt Ihnen, welche Busse in der Nähe sind, wann sie ankommen und wo Sie einsteigen müssen.

Im Zweifelsfall sollten Sie ein Auto mieten. Obwohl die meisten Einwohner von Houston die öffentlichen Verkehrsmittel nutzen, sind sie nicht immer die beste Lösung für Reisende. Wenn Sie nicht vorhaben, in der Innenstadt, im Museum District oder im Medical Center zu wohnen, ist ein Auto für die meisten Menschen die beste Lösung.

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