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Glacier National Park: Ein vollständiger Führer

Angela schreibt über das Leben, Reisen und die Freizeitgestaltung im Nordwesten, wo sie seit 2000 aufgewachsen ist.

Jillian Dara ist freiberufliche Journalistin und Faktencheckerin. Ihre Arbeiten sind in Travel + Leisure, USA Today, Michelin Guides, Hemispheres, DuJour und Forbes erschienen.

Glacier National Park

TripSavvy / Alisha McDaris

Karte.

Glacier-Nationalpark

Wenn es um atemberaubende Landschaften, wunderschöne Berge und ganzjährige Outdoor-Aktivitäten geht, sind die Rocky Mountains die Heimat einiger der besten National- und Staatsparks des Landes, darunter der Glacier National Park im Nordwesten Montanas zwischen St. Mary’s und Whitefish.

Die besten Monate für einen Besuch des Glacier National Park sind aufgrund des milden Klimas die Monate Juli, August und September, auch wenn der Park oft überfüllt ist. Juni und Oktober sind eine schöne Nebensaison, aber die höheren Lagen der Going-to-the-Sun Road, einschließlich Logan Pass, können durch Schnee blockiert sein. Wenn Sie gerne Skilanglauf oder Schneeschuhwandern, ist der Winter eine gute Zeit für einen Besuch im Glacier National Park. Der Frühling kann kalt und nass sein, ist aber ideal, um den Park zu besuchen, bevor die Sommertouristen in Scharen kommen.

Ganz gleich, ob Sie gerne wandern, mit dem Rucksack unterwegs sind, Skilanglauf betreiben oder anderen Outdoor-Aktivitäten nachgehen oder einfach nur einen landschaftlich reizvollen Abstecher machen möchten, dieser Nationalpark ist ein idealer Zwischenstopp auf Ihrer Reise.

Unternehmungen

Was man im Glacier National Park unternehmen kann, hängt stark von der Jahreszeit ab, in der man ihn besucht.

Ganz gleich, wann Sie den Glacier National Park besuchen, die Landschaft steht im Mittelpunkt. Die als “Krone des Kontinents” und “Rückgrat der Welt” bekannten schroffen Berge und Täler in diesem Teil Montanas bilden zusammen mit dem klaren Wasser und den Wildblumenwiesen eine spektakuläre Kulisse. Im Park können Sie diese unglaubliche Landschaft bei einer Rundfahrt, einer Tageswanderung, einem Ausritt, einer Bootstour, einer Fahrradtour oder einer Fahrt auf dem Flathead River erleben.

Weitere Aktivitäten sind Wandern und Rucksacktouren, Tierbeobachtungen, Führungen, von Rangern geleitete Programme, Camping, Fotografieren, Radfahren, Angeln, Bootfahren, Skilanglauf, Schneeschuhwandern und verschiedene Sonderveranstaltungen.

Kayaking is popular activity in the Two Medicine lakes

Praveen P.N / Getty Images

Beste Wanderungen und Pfade

Viele Besucher fahren die landschaftlich reizvolle Schleife um den Glacier und steigen nicht einmal aus dem Auto, um nur einen Bruchteil dessen zu sehen, was der Glacier National Park zu bieten hat. Egal, ob Sie eine abenteuerliche Tageswanderung oder völlige Einsamkeit im Hinterland suchen, es gibt viele Möglichkeiten, die mehr als 700 Meilen Wanderwege zu erkunden.

  • Highline Trail : Dieser 11 Meilen lange Wanderweg gilt als einer der landschaftlich reizvollsten Wege im Park und bietet entlang der Gartenmauer Ausblicke auf das Tal. Er ist leicht zu erreichen, wenn Sie entweder am Logan Pass Visitor Center oder an der Schleife direkt an der Going to the Sun Road parken und dann mit dem Shuttle zurück zu Ihrem Auto fahren. Es gibt einen steilen 4-Meilen-Abschnitt, also beginnen Sie am Eingang zum Logan Pass und wandern Sie bergab statt bergauf.
  • Grinnell Glacier Trail: In einer Gegend, die für ihre vielen Gletscher bekannt ist, führt diese 10-Meilen-Wanderung durch Alpine Lakes, Open Meadows und den gleichnamigen Gletscher. Der Wanderweg beginnt am Ufer des Swiftcurrent Lake in der Nähe vieler Gletscherhotels. Wenn Sie Ihre Wanderzeit verkürzen möchten, können Sie von Ihrem Hotel aus eine Fähre über den Swiftcurrent Lake und den Lake Josephine nehmen und so drei Meilen Ihrer Gesamtstrecke einsparen.
  • St. Mary und Virginia Falls: Für eine leichte Wanderung mit großem Gewinn können Sie verschiedene Wasserfälle nur 3 Meilen vom Ausgangspunkt entfernt erreichen. Der Wanderweg zu den St. Mary Falls liegt direkt an der Straße und ist somit leicht zu erreichen. Außerdem hält der Nationalpark-Shuttle an den St. Mary Falls. Der Wanderweg ist ideal für Familien mit Kindern, da er nicht zu anspruchsvoll ist und es in der Nähe viele weitere Wanderwege gibt, auf denen man weiter wandern kann.

Wildtiere beobachten

Viele Menschen, die im Glacier National Park wandern, halten entlang der Straßen und Wege Ausschau nach Wildtieren. Sogar vom Ranger geleitete Programme, die vom National Park Service angeboten werden, können Gästen helfen, die verschiedenen Arten von Flora und Fauna zu identifizieren, die in den Rocky Mountains zu Hause sind.

Informieren Sie sich vor Ihrer Reise über die NPS-Bärensicherheitsrichtlinien, denn große Tiere können gefährlich sein und sollten nur aus der Ferne beobachtet werden. Kleinere Tiere wie Streifenhörnchen, Murmeltiere und Clarks Nussknacker sind sehr interessant und können aus der Nähe betrachtet werden.

Grizzlybären, Schwarzbären, Dickhornschafe, Ziegen, Graue Wölfe, Elche, Pumas, Fledermäuse, Toganes, Spitzmäuse, Stinktiere, Dachse, Flussotter, Biber, Murmeltiere, Streifenhörnchen, Marienkäfer, Käfer, Harlekinenten und Ptarmagane sind allesamt Lebewesen, denen Sie auf Ihrer Reise durch den Park begegnen können.

Scenery and Wildlife in Glacier National Park

Jordan Siemens / Getty Images

Angeln

Angeln ist im Glacier National Park ohne Lizenz erlaubt, aber es gibt strenge Regeln, wann, wo und was erlaubt ist, um das natürliche Ökosystem zu erhalten. In der Regel dauert die Angelsaison vom dritten Samstag im Mai bis Ende November, wobei einige Gebiete zur Laichzeit der Fische angefahren werden. Am wichtigsten ist, dass die Angler nur invasive Arten behalten dürfen. Wenn einheimische Fische in diesem Gebiet gefangen werden, müssen sie wieder ins Wasser gesetzt werden.

Radfahren

Genießen Sie die Aussicht auf den Glacier National Park vom Sitz eines Fahrrads aus. Die Fahrradsaison beginnt im April und nimmt im Laufe des Frühjahrs zu, wenn der Schnee schmilzt und die Straßen gepflügt werden. Die Straßen im SUN SUN weisen zwischen dem Avalanche Campground und dem Logan Pass einen Höhenunterschied von etwa 3.000 Fuß auf. Planen Sie also Ihre Route, damit Sie genau wissen, worauf Sie sich einlassen, bevor Sie in die Pedale treten. Planen Sie Fahrten, die an den Shuttle-Haltestellen beginnen und enden, damit Sie Ihr Fahrrad auf den Shuttle laden und weiterfahren können, wenn Sie keine Lust haben, zu Ihrem Auto oder Campingplatz zurückzukehren.

Alle Straßen im Park sind sowohl für Radfahrer als auch für Fußgänger zugänglich. Von Mitte Juni bis zum Labor-Day-Wochenende sind einige Straßen für Radfahrer gesperrt, um den Verkehr aufrechtzuerhalten, aber andere Straßen mit weniger Autos sind offen. Die meisten unbefestigten Wanderwege sind für Radfahrer nicht zugänglich.

Skilanglauf

Ohne Skilanglauf würde der Glacier National Park seinem Namen nicht gerecht werden. Der Winter ist eine besonders magische Zeit, um den Gletscher zu besuchen. Nicht nur, weil sich die Landschaft völlig von dem unterscheidet, was die meisten Besucher in den wärmeren Monaten zu sehen bekommen, sondern auch, weil man den Park ohne den Ansturm der Touristen erkunden kann.

Der Upper Lake McDonald ist eines der beliebtesten Skigebiete im Park, da er schneesicher und nicht allzu schwer zu erreichen ist. Die Fahrstraßen sind im Winter bis zur Lake McDonald Lodge für Fahrzeuge geöffnet und dann geschlossen, aber Sie können weiterhin Ski fahren und Schneeschuhwanderungen unternehmen. Die McDonald Falls sind nur 2 Meilen von der Lodge entfernt, aber viele Skifahrer sind die 6 Meilen bis zum Lawinenpicknickplatz gewandert.

Wenn Sie im Winter zu Besuch sind, sich aber nicht zutrauen, die Wege auf eigene Faust zu begehen, können Sie an einer vom Ranger geführten Schneeschuhtour teilnehmen, um das Gletschergelände in vollem Umfang zu erleben.

Landschaftlich reizvolle Fahrten

Die Fahrt durch den Glacier National Park verspricht landschaftlich reizvoll zu sein, aber die berühmteste Strecke ist praktisch ein Synonym für den Park selbst, nämlich die Sun Sun Road. Diese 50 Meilen lange Strecke beginnt am westlichen Eingang des Parks in West Glacier, Montana, und überquert die Kontinentaldiade, bevor sie in der Stadt St. Mary’s endet. Für die Durchfahrt benötigen Sie mindestens zwei Stunden, aber planen Sie ein paar Stunden mehr für fotogene Aussichtspunkte, Fototermine und spontane Wanderungen ein.

Das Befahren der Straßen in der Sonne kann aus mehreren Gründen nervenaufreibend sein, vor allem aber, weil es sich um schmale, zweispurige Straßen mit steilem Gefälle handelt. Außerdem staut sich in vielen Fällen der sommerliche Straßenbau und der Wildtierverkehr im gesamten Park und kommt nur langsam voran, was zu Staus und begrenzten Parkmöglichkeiten am Besucherzentrum führt. Der Glacier National Park reduziert daher den Verkehr, indem er einen kostenlosen Shuttleservice entlang der Reisestraßen anbietet. Entlang der Route und im Park gibt es keine Tankstellen, daher sollten Sie vor der Einfahrt tanken.

Die Road to San ist eine der komplexesten Strecken für Schneepflüge im ganzen Land, und das Projekt dauert jedes Jahr mehrere Monate, bis es vollständig abgeschlossen ist. Die genauen Termine variieren von Jahr zu Jahr, aber im Allgemeinen ist die Straße von Ende Juni bis Mitte Oktober durchgehend geöffnet.

Wo man campen kann

Im gesamten Glacier National Park gibt es 13 Campingplätze, von denen fünf an der Straße liegen (d. h. Sie können mit dem Shuttle in andere Bereiche des Parks fahren und müssen nicht wandern oder fahren). Die meisten Campingplätze werden nach dem Prinzip “Wer zuerst kommt, mahlt zuerst” angeboten, aber einige wenige haben ein Reservierungssystem.

  • Avalanche: Dieser Campingplatz ist einer der beliebtesten im Park und liegt an einer Fahrstraße etwa 15 Meilen vom Westeingang entfernt. Zedern und Hemlocktannen spenden in den heißen Sommermonaten reichlich Schatten, und der malerische Avalanche Lake ist nur einen Katzensprung entfernt.
  • Many Glaciers: In der Nähe des Swiftcurrent Lake gelegen, ist dies einer der Campingplätze, auf dem Camper vor ihrer Ankunft online einen Platz reservieren können. Er liegt abseits der Straße auf der Ostseite des Parks, was bedeutet, dass es nicht so viel Verkehr gibt. In der Nähe befindet sich der Wanderweg zum Grinnell Glacier, einem der größten Gletscher im Park.
  • Zwei Pillen: Bevor die Straße nach San fertiggestellt wurde, war dies der beliebteste Campingplatz im Park. Heute ist er immer noch so schön wie eh und je, aber weniger überlaufen, da er abseits der Hauptroute liegt. Two Medicine ist besonders für Familien interessant, da die Ranger im Amphitheater häufig Bildungsveranstaltungen abhalten.

Übernachtungsmöglichkeiten in der Nähe

Der Glacier National Park ist von Missoula aus in drei Stunden zu erreichen und kann als die nächstgelegene größere Stadt betrachtet werden. In den nahe gelegenen Städten wie Whitefish und Kalispell gibt es jedoch zahlreiche Unterkunftsmöglichkeiten in der Nähe des Parks.

  • Firebrand Hotel: Wenn Sie die Idee des “Roughing it” nicht interessiert, ist das Firebrand Hotel in Whitefish die luxuriöseste Option. Das Gebäude aus Zedernholz wirkt wie eine gemütliche Hütte, verfügt aber über eine elegante Cocktailbar und ein Spa, in dem man sich nach einem Wandertag entspannen kann. Von Whitefish bis zum Westeingang sind es etwa 40 Minuten. Cedar Creek Lodge: ein Favorit für Familien, mit ausziehbaren Betten in den Zimmern, WLAN für die Kleinen und vielen Essensmöglichkeiten in der Nähe für wählerische Esser. Das Glacier Hotel liegt etwa 25 Minuten vom Westeingang der Columbia Falls entfernt und ist eines von vielen Hotels innerhalb des Parks, das wie ein europäischer Rückzugsort inmitten der Schweizer Alpen wirkt. Die historischen Gebäude stammen aus der Zeit der Eisenbahn in den 1910er Jahren. Die Hotels bewahren ihre Wurzeln, indem sie moderne Annehmlichkeiten wie Fernseher und Klimaanlagen einschränken.

Many Glacier Hotel

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Wie man dorthin kommt

Der Glacier National Park befindet sich im Nordwesten Montanas zwischen West Glacier und St. Mary’s. Es gibt mehrere Möglichkeiten, diesen Rocky-Mountain-Park zu erreichen, auch wenn eine Reise quer durchs Land vielleicht etwas umständlich ist. Der Glacier Park International Airport befindet sich in Kalispell, Montana, etwa 30 Meilen vom westlichen Eingang des Parks entfernt. Die charmante Bergstadt Whitefish liegt in der Nähe und kann mit einem Mietwagen oder einem Shuttle vom Flughafen aus erreicht werden.

Wenn Sie lieber mit dem Zug anreisen, hält die Amtrak Empire Builder-Zugstrecke am Glacier National Park in Essex, West Glacier und East Glacier. Weitere Haltestellen in der Nähe sind Whitefish im Westen und Brown im Osten.

Mit dem Auto erreicht man den Glacier National Park über die Interstate 90 von Osten und Westen und die Interstate 15 von Norden und Süden. Der US Highway 2 verläuft entlang der Südgrenze des Parks und bietet Zugang zu den Eingängen von West Glacier, Walton und East Glacier. Der US Highway 89 führt zu vielen Gletschern, St. Mary’s und zwei Drogeneingängen an der Ostseite des Parks.

Erreichbarkeit

Die auf der Straße verkehrenden Shuttlebusse sind für Besucher in Rollstühlen vollständig zugänglich, und an jeder Haltestelle entlang der Strecke gibt es eine unterschiedliche Anzahl zugänglicher Wege. Alle malerischen Haltestellen auf der Route verfügen über Rampen oder Zementstraßen, über die man dramatische Aussichtspunkte wie die McDonald Falls, The Loop, Road Camp, Oberlin Bend und Logan Pass erreichen kann. Mehrere Campingplätze bieten auf Anfrage auch ADA-konforme Plätze an.

Weitere barrierefreie Materialien, die nach vorheriger Ankündigung erhältlich sind, umfassen Broschüren in Großdruck, Handouts mit Braille-Schrift und Lehrvideos mit Untertiteln im Besucherzentrum.

Besucher mit dauerhaften Behinderungen können auch einen Access Pass beantragen, einen kostenlosen lebenslangen Pass für Erholungsgebiete in den gesamten Vereinigten Staaten, einschließlich aller Nationalparks.

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