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Kaliforniens gruseligste Geisterstädte

Betsy schreibt seit fast zwei Jahrzehnten als Tripsavvy-Expertin über Kalifornien.

Abandoned Car in Bodie Ghost Town, California

Kaliforniens Geisterstädte sind vielleicht genau die, für die Sie sie halten. Verlassene Bergbaulager führen über verlassene Main Streets, vorbei an alten, stillgelegten Saloons und Gemischtwarenläden zu alten Friedhöfen. Es gibt sie im Golden State, aber es gibt noch mehr. Sie erinnern an große soziale Experimente, an die Überreste von Konzentrationslagern und an den Rest der so genannten “Kurorte” der Drogen. Einige von ihnen können sogar unheimlich sein, mit Geschichten über Spuk und ruhelose Geister.

Bevor Sie sich auf den Weg machen, sollten Sie Folgendes wissen: Einige Geisterstädte liegen in höheren Lagen. Andere liegen in der Wüste, wo es im Sommer heiß ist und keinen Schatten gibt. Oft gibt es weder Wasser noch andere Annehmlichkeiten. Das Gelände in Geisterstädten kann uneben sein, und es kann sein, dass Sie auf Schlangen und andere Tiere treffen. Nehmen Sie festes Schuhwerk, Wasser, einen Hut, Sonnenschutzmittel und Snacks mit. Vergewissern Sie sich, dass Ihr Fahrzeug fahrbereit ist.

Bodie

Old Car and Buildings in Bodie Ghost Town

Wenn Sie nur eine einzige Geisterstadt in Kalifornien besuchen wollen, dann ist Bodie die richtige.

Bodie war eine Goldgräberstadt, die 1876 gegründet wurde. In ihrer Blütezeit lebten dort über 10.000 Goldsucher. Die wilde, weitläufige Minenstadt war so böse, dass manche Leute dachten, sogar Gott hätte sie verlassen.

Heute ist Bodie eine Pilgerstätte für alle, die Geisterstädte lieben. Es gibt noch fast 200 Gebäude, die in einem Zustand des “aufgehaltenen Verfalls” gehalten werden. Ein so großer Ort, der so viel zu bieten hat, ist einzigartig unter den kalifornischen Geisterstädten.

In Bodie soll es auch spuken, nicht gruselig oder heimgesucht werden. Die Legende besagt, dass Besucher, die irgendetwas aus dieser in der östlichen Sierra gelegenen Geisterstadt des Goldrausches mitnehmen, bestraft werden. Tatsächlich wurde der Fluch jedoch von den Park Rangers erfunden. Die Park Ranger wollten verhindern, dass die Leute etwas stehlen.

Bodie ist ein kalifornischer State Park und liegt 13 Meilen östlich der Sierras am U.S. Highway 395 zwischen Leavining und Bridgeport auf einer Höhe von 8.500 Fuß. Der asphaltierte Straßenabschnitt ist in etwa 15 Minuten zu bewältigen. Für die letzten drei Meilen der rauen Schotterstraße braucht man 10 Minuten oder mehr. Im Winter ist die Straße nur mit dem Motorschlitten befahrbar.

Cerro Gordo

Cerro Gordo Ghost Town

Geostock / The Image Bank / Getty Images Plus

Manche Leute sagen, Cerro Gordo sei eine bessere Geisterstadt als Bodie, weil sie weniger von Touristen überlaufen ist. Dafür hat sie aber auch viel weniger Gebäude und ist daher schwerer zu erreichen.

Cerro Gordo befindet sich in Privatbesitz, und die einzige Möglichkeit, sich dort umzusehen, ist eine geführte Tour. Tickets für Führungen sind auf der Website der Cerro Gordo Mines erhältlich. Zu den noch erhaltenen Gebäuden gehören ein Hotel, eine Schlafbaracke, das 1877 errichtete Hebewerk, private Wohnhäuser und andere Gebäude. Der alte Gemischtwarenladen dient auch als Museum.

Die Geschichte des Silberbergbaus in Cerro Gordo begann im Jahr 1865 und war damals genauso schwierig wie heute. Von Maultieren gezogene Wagen mussten das Erz 275 Meilen weit nach Los Angeles transportieren, ein teurer Prozess. Nur hochgradiges Erz konnte rentabel sein. Bis 1868 waren die reichsten Adern erschlossen, die Silberpreise fielen, und der Abbau wurde eingestellt.

In den nächsten 50 Jahren wurden in den Minen Silber, Blei und Zink gefördert. Im Jahr 1938 wurde Cerro Gordo aufgegeben. Aber heute sagen die Verwalter, dass sie vielleicht etwas Wildnis zurückgelassen haben. Machen Sie sich keine Sorgen, dass es hier unheimlich ist. Sie sind nur nachts zu sehen.

Der Ort liegt direkt außerhalb der Grenzen des Death Valley National Park, auf einer Höhe von 8.500 Fuß, 8 Meilen östlich von Keeler am California Highway 136.

Rhyolith

Old Bank Building in Rhyolite Ghost Town

Geostock / The Image Bank / Getty Images Plus

Puristen mögen sich darüber beschweren, dass Rhyolite technisch gesehen in Nevada liegt, aber nur 10 Meilen von der Staatsgrenze entfernt ist es auf jeden Fall einen Halt wert, wenn Sie die Geisterstädte Kaliforniens besuchen.

In seiner Blütezeit gab es in Rhyolite drei Eisenbahnlinien, drei Zeitungen, drei Schwimmbäder, drei Krankenhäuser, zwei Geschäfte, eine Oper, eine Symphonie und 53 Saloons. Sie dauerte von 1905 bis 1910.

Das Besondere an Rhyolite ist, dass die Gebäude aus dauerhaften Materialien bestehen und nicht aus Segeltuch oder Holz. Sehenswert ist auch das nahe gelegene Goldwell-Freilichtmuseum mit seiner Skulpturensammlung.

Rio Rio Rite liegt zwischen Beatty, Nevada, und dem Death Valley National Park am Nevada Highway 374, der an der Grenze zum California Highway 190 wird. Es ist für die Öffentlichkeit zugänglich, ohne dass Eintritt verlangt wird.

Kattun

Calico Ghost Town viewed from above the town

wsfurlan / istock / getty images plus

Calico ist eine der einfachsten Geisterstädte Kaliforniens und liegt direkt an der Interstate 15 zwischen Barstow und Las Vegas.

Der Silberstreik von Calico im Jahr 1881 war der größte in der Geschichte Kaliforniens. Die Silberpreise fielen 1896 und wurden 1904 aufgegeben.

Walter Knott, der auch Knott’s Berry Farm gründete, kaufte Calico in den 1950er Jahren. Er restaurierte alle bis auf fünf der ursprünglichen Gebäude im Zustand der 1880er Jahre. Heute ist Calico teils Geisterstadt, teils Regionalpark und teils Touristenattraktion. Lassen Sie sich von der offensichtlichen Kommerzialisierung nicht von einem Besuch abhalten. Es gibt viel Geschichte, wenn Sie sich die Zeit nehmen, danach zu suchen.

Nord-Bloomfield

North Bloomfield in the Fall

Der Goldabbau in Malakoff Diggins in der Nähe von North Bloomfield begann im Jahr 1851. In der Blütezeit der Stadt lebten hier fast 1.500 Menschen und es gab mehr als 200 Gebäude.

In den 1860er Jahren war das leicht zugängliche Gold erschöpft. Um an das Golderz zu gelangen, setzten die Bergleute auf hydraulische Abbaumethoden und spülten dabei den gesamten Berg weg. Dies führte zum endgültigen Untergang der Stadt. Als der hydraulische Bergbau 1883 für illegal erklärt wurde, ging es mit der Stadt langsam bergab.

Heute befindet sich North Bloomfield im Malakoff Diggins State Park. Entlang der North Bloomfield Road sind alte Bergbaustätten und historische Gebäude zu sehen, darunter eine Kirche, eine Schule, ein Friseursalon und eine Feuerwache.

North Bloomfield liegt im kalifornischen Gold Country, nordöstlich von Sacramento am California Highway 20, in der Nähe von Grass Valley und Nevada City.

Allensworth

Restored Scott - Gross Drug Store original built 1911. Baptist Church on left, Colonel Allensworth State Historic Park

Stephen Saks / Lonely Planet Images / Getty Images Plus

Allensworth nimmt in der Geschichte Kaliforniens einen besonderen Platz ein. Es wurde 1908 von dem ehemaligen Sklaven Colonel Allen Allensworth gegründet und sollte ein Ort sein, an dem Afroamerikaner ohne Unterdrückung leben und gedeihen konnten.

Der Erfolg der rein schwarzen Stadt wurde um die Wende zum 20. Jahrhundert in vielen nationalen Zeitungsartikeln erwähnt. Im Jahr 1914 gab es bereits mehr als 200 Einwohner. Kurz darauf begann die Wasserversorgung der Stadt zu versiegen, und Anfang der 1930er Jahre kam der große Angstdruck.

Die öffentlichen Einrichtungen wurden geschlossen und die Einwohner zogen in die Stadt, um Arbeit zu finden. Das Postamt wurde 1931 geschlossen. 1972 war die Einwohnerzahl auf 90 und später auf fast Null gesunken.

Heute ist Allensworth ein California State Park mit restaurierten Gebäuden wie einer Bibliothek, einer Kirche, einem Schulhaus und einem Hotel.

Allensworth liegt im zentralen Tal nördlich von Bakersfield und westlich des California Highway 99.

Zzyzx

Remnants of Zzyzx Resort

R. litewriter / istock / getty images plus

Im Jahr 1944 erwarb der Radio-Evangelist Curtis Hauspringer ein Stück der Mohave-Wüste als Bergbaugebiet. Er nannte es zzyzx.

Anstatt nach Mineralien zu graben, errichtete Springer ein kleines Lager um eine mit Palmen bewachsene natürliche Quelle. Er füllte Wasser in Flaschen ab und verkaufte es an Reisende. Außerdem betrieb er einen Kurort (zumindest nannte er ihn so).

Im Jahr 1976 wurde das Land von der US-Regierung zurückerobert. Heute befindet sich dort das Desert Research Center des California State University System. Sie können die Quelle und mehrere verlassene Gebäude sehen.

Zzyzx liegt ein paar Meilen südöstlich der Interstate 15 an der Ausfahrt Zzyzx in der Nähe der Stadt Baker.

Manzanar

Barracks at Manzanar

Rick Gerharter / Lonely Planet Images / Getty Images Plus

Wenn Sie bei Geisterstädten an Orte denken, die in der Vergangenheit belebt waren, heute aber leer oder fast leer sind, dann ist das ehemalige Konzentrationslager Manzanar

Von 1942 bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs im Jahr 1942 lebten mehr als 10 000 japanische Amerikaner in Manzanar. Im Gegensatz zu den Menschen, die in die anderen Geisterstädte in diesem Reiseführer strömten, versuchten die Bewohner von Manzanar eher zu fliehen (oder einige dachten sogar daran). Militärpolizisten mit Maschinenpistolen standen auf acht Wachtürmen rund um das Lager.

Heute können Sie mehr über die Geschichte von Manzanar im Besucherzentrum erfahren, das über Block 14 zugänglich ist. Hier finden Sie zwei rekonstruierte Baracken und eine Kantine. Sie können auch den selbstgeführten Rundweg nutzen, um den Friedhof zu besichtigen. Auch wenn es in Manzar nicht spukt, kann der Gedanke an die ehemaligen Internierten ein unheimliches Gefühl auslösen.

Die Manzar National Historical Site befindet sich 9 Meilen nördlich von Lone Pine am U.S. Highway 399. Der Eintritt ist kostenlos.

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