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Kanalinseln: Ein vollständiger Leitfaden

Ferne Arfin ist freiberufliche Reiseschriftstellerin und berichtet für TripSavvy über das Vereinigte Königreich und Griechenland. Sie lebt derzeit in London.

Sark Isthmus

Großbritannien (der Teil des Vereinigten Königreichs, der England, Schottland und Wales, aber nicht Nordirland umfasst) ist von Inseln umgeben. Einige, wie die Scilly-Inseln vor Cornwall und die Orkney-Inseln vor Schottland, sind Teil Großbritanniens.

Andere jedoch, insbesondere Jersey, Guernsey, Alderney, Sark und Helm, sind so etwas wie unabhängige Staaten mit eigenen Regierungen, eigenen Gesetzen, einer eigenen Geschichte (während des Zweiten Weltkriegs waren dies die einzigen Teile der Britischen Inseln, die von den Nazis besetzt waren) und einer merkwürdigen, verflochtenen Beziehung zum Vereinigten Königreich.

So sind die Einwohner dieser Inseln zwar britische Untertanen, aber nicht unbedingt britische Staatsbürger. Wenn Ihre Eltern oder Großeltern im Vereinigten Königreich geboren wurden oder Sie fünf Jahre lang im Vereinigten Königreich gelebt haben, haben Sie Anspruch auf einen britischen Reisepass. In der Praxis gilt das für fast jeden.

Morning light on St Aubins Harbour, St Aubins, Jersey, Channel Islands

Jersey, die größte Kanalinsel und ein Stückchen britisches Frankreich

Jersey, die größte Kanalinsel mit etwa 47 Quadratmeilen, liegt 87 Meilen südlich des Vereinigten Königreichs und gilt als die südlichste der Britischen Inseln (offizieller Name – “Britische Inseln” ist eine literarische und inoffizielle Bezeichnung). Sie liegt viel näher an Frankreich als an Großbritannien und ist nur 14 Meilen von der Küste entfernt.

Jersey ist ein beliebtes Urlaubsziel wegen seines milden Klimas, der langen Strände, die vom Golfstrom umspült werden, und der ungewöhnlichen hybriden Kultur der “Franglais”. Wie dieser kleine Teil Frankreichs zu einer königlichen Dependance der britischen Monarchen wurde, ist eine Geschichte voller Launen.

Die Kanalinseln waren Teil des Herzogtums Normandie, ein Besitz, den Wilhelm der Eroberer mitbrachte, als er 1066 König von England wurde. Fast 200 Jahre lang waren die Inseln und die Normandie mit England vereint, aber die Inseln gehörten zur Normandie. Im Jahr 1204 verlor König Johann von England die Normandie an den König von Frankreich. Um die Loyalität der strategisch wichtigen Kanalinseln aufrechtzuerhalten, verfügte König Johann, dass sie weiterhin nach dem Recht regiert werden konnten, an das sie gewöhnt waren, dem normannischen Recht.

Infolgedessen wurde ein eigenes Regierungssystem geschaffen, in dem der britische Monarch als “Herzog der Normandie” regierte. Dieses System hat sich im Laufe der Zeit geändert, aber Jersey hat seinen eigenen Status behalten. Obwohl es nicht zur EU gehört, hat es Verbände gegründet, um den Handel zu erleichtern. Die britische Währung ist gesetzliches Zahlungsmittel, unterliegt aber keinem Gesetz des britischen Parlaments und stützt sich zur Verteidigung auf das britische Militär. Die Amtssprachen sind Englisch und Französisch, und das lokale Patois ist eine Mischung aus beiden.

Oh, und noch eine letzte Kuriosität. Für die Inselbewohner gilt Königin Elisabeth II. immer noch als Herzogin der Normandie und wird vom Parlament der Insel als “unsere Herzogin” bezeichnet.

Der Hauptort von Jersey ist St. Helia. Es ist ein großer, lebendiger Ort mit vielen Einkaufs- und Speisemöglichkeiten.

Guernsey, eine Vogtei im Ärmelkanal

Wie Jersey ist Guernsey ein britisches Kronterritorium mit einer eigenen Regierung und assoziierten Beziehungen zum britischen Commonwealth und der Europäischen Union. Guernsey ist bekannt für seine Meeresfrüchte, Strände und Yachthäfen und ist mit 24 Quadratmeilen die zweitgrößte der britischen Kanalinseln. Sie liegt 75 Meilen südlich der britischen Küste und 30 Meilen von der Normandie entfernt.

Guernsey hat einen veritablen Strand, Klippen, Klippenwanderwege und Gebiete mit schönen sanften Hügeln. Guernsey hat auch eine eigene Gruppe von Inseln, die zur “Vogtei” gehören, die bis 2006 ein geschlossenes Land und die jüngste Demokratie Europas war.

Eine Vogtei ist ein Gebiet, das von der Exekutive regiert wird. Da die meisten Inseln dieser Vogtei ihre eigenen Regierungen haben, ist der Begriff “Vogtei” uralt und hat heute kaum noch Bedeutung.

Der Hauptort von Guernsey ist St. Peter Port. Die Guernsey Literary and Potate Peel Society, ein Buch über das Leben auf der Insel während des Zweiten Weltkriegs, wurde kürzlich verfilmt und spielt in St. Peter Port. Der Hafen ist auch der Standort einer 800 Jahre alten Burg.

Dense cloud in blue sky above houses and grass

Alderney, unberührtes, unentdecktes Großbritannien nur 8 Meilen von Frankreich entfernt

Alderney ist eine unberührte Insel mit 2.000 Einwohnern, die für ihren traditionellen Lebensstil, ihre Flora und Fauna bekannt ist. Sie ist 23 Meilen von Guernsey und nur 8 Meilen von der französischen Küste entfernt. Obwohl Alderney mit einer Länge von 3,5 Meilen und einer Breite von 1,5 Meilen kleiner ist als Jersey und Guernsey, verfügt sie über eine eigene Regierung, einen Flughafen und einen Hafen. Alderney kann mit Linienflügen vom britischen Festland, von Guernsey, Jersey oder dem französischen Festland aus erreicht werden. Es gibt auch Fährverbindungen von Frankreich und anderen Kanalinseln aus.

Zu den ungewöhnlichen Attraktionen der kleinen Insel gehört die einzige Eisenbahn auf den Kanalinseln, die aus antiken U-Bahn-Wagen besteht, die früher in der Londoner U-Bahn eingesetzt wurden. Sie sind Teil des hundertjährigen Jubiläums der Northern Line und tragen die Lackierung der Northern Line von 1920. Der Hauptort ist St. Ann.

Sark, die jüngste Demokratie Europas

Sark ist die kleinste der vier zentralen britischen Kanalinseln. Sie ist 3 Meilen lang und 1/2 Meile breit, hat 550 Einwohner und keine Autos. Ein traktorgezogener Krankenwagen ist das einzige motorisierte Fahrzeug auf der Insel.

Sark war der letzte Feudalstaat in Europa. Wahrscheinlich war es der letzte der Welt. Bis 2007 wurde die Insel von einem vom britischen Monarchen ernannten Unterzeichner regiert, dessen Ratsmitglieder Grundbesitzer waren, die die Kontrolle geerbt hatten. Im August 2006 stimmte der Gesetzgeber dann dafür, dass alle Einwohner von Sark an den Wahlen teilnehmen durften, wodurch die jüngste Demokratie in Europa geschaffen wurde. Der Übergang zur vollständigen Demokratie fand 2008 statt.

In Anbetracht der geringen Größe und Einwohnerzahl gibt es auf Sark drei Hotels, etwa 10 Pensionen und mehrere Selbstversorgerunterkünfte.

Herm, winzig und friedlich

Harm, eine kleine Insel drei Meilen von Guernsey entfernt, ist Teil der Vogtei Guernsey. Sie ist zu klein, um unabhängig zu sein, gehört aber zu Guernsey und wird seit drei Generationen von derselben Familie gepachtet.

Dies ist wirklich ein Ort, an dem man dem Alltag entfliehen kann. Das einzige Hotel auf der Insel hat keinen Fernseher, kein Telefon und keine Uhr. Wi-Fi, was ist das?

Neben den Hotels gibt es auch Campingplätze, Ferienhäuser und einen Souvenirladen, in dem Sie alles kaufen können, von schicker Strandkleidung, Spielzeug und Bademode bis hin zu den bunten Briefmarken der Insel, die bis 1969 herausgegeben wurden.

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Andere Kanalinseln

Die Vogtei Guernsey hat drei weitere Inseln im Wasser. Jethou und Brecqhou befinden sich in Privatbesitz und sind der Öffentlichkeit nicht zugänglich. Brecqhou gehört den berühmten versteckten Barclay-Brüdern, wohlhabenden Zwillingen, denen der London Telegraph gehört. Lihou schließlich ist eine unbewohnte Insel vor der Küste von St. Peter’s Harbor, ein Zufluchtsort für Sumpfvögel und die Stätte neolithischer Ruinen. Sie ist bei Ebbe zu Fuß über einen gepflasterten Damm zu erreichen und kann im Rahmen organisierter Wanderungen besucht werden.

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