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Prairie Creek Redwoods State Park: der vollständige Führer

Betsy schreibt seit fast zwei Jahrzehnten als Tripsavvy-Expertin über Kalifornien.

Elk at Prairie Creek Redwoods State Park

Karte.

Prairie Creek Redwoods State Park

Wenn Sie nach Nordkalifornien reisen, brauchen Sie sich nicht zu wundern, wenn Sie die Küstenmammutbäume respektieren. Eine landschaftlich reizvolle Fahrt entlang des Redwood Highway zum Prairie Creek Redwoods State Park rechtfertigt kaum etwas anderes. Dennoch können Sie Ihre Nackenmuskeln ausruhen und die Roosevelt-Elche auf den Wiesen entlang des Weges beobachten, am Strand zelten oder durch eine mit Farn bewachsene Schlucht wandern, die wie eine Szene aus Jurassic Park” aussieht (weil sie es auch ist).

Zusammen mit dem Redwood National Park, dem Jedediah Smith Redwoods State Park und dem Del Norte Coast Redwoods State Park wird Prairie Creek als Teil des Konglomerats der Redwood National Parks verwaltet. Zusammen schützen diese vier Parks fast die Hälfte der in Kalifornien verbliebenen alten Mammutbäume, deren Durchschnittsalter 500 bis 700 Jahre beträgt. Der Park gehört zum Weltnaturerbe und zum internationalen Biosphärenreservat und ist einen Besuch während eines Roadtrips durch Kalifornien auf jeden Fall wert.

Unternehmungen

Der Prairie Creek Redwoods State Park ist ein kleines Stück vom Paradies mit hoch aufragenden Mammutbäumen, Sandstränden und unberührten Weiden. Das Herzstück ist die Elk Prairie, wo Wildtierliebhaber die hier ansässigen Elche beim Grasen und bei der Paarung beobachten können. Ein Besuch während der Paarungszeit (August bis Oktober) ist die beste Zeit, um Roosevelt-Elche beim Grasen auf der Weide zu beobachten. Halten Sie am Picknickplatz in der Nähe des Visitor Center an oder biegen Sie in die Davison Road ein, um die Herde von den Umfragen aus zu beobachten.

Eine Fahrt durch die kurvenreichen Straßen des Parks ist eine gute Möglichkeit, das meiste für Ihr Geld zu bekommen. Der Newtown B. Drury Scenic Parkway führt Sie zu Sehenswürdigkeiten wie dem Big Tree Wayside, einem über 300 Fuß hohen Mammutbaum. Die Bald Hill Road, die nur auf den ersten 14 Meilen asphaltiert ist, schlängelt sich durch den Mrs. Bird Johnson Grove und führt dann zum Schoolhouse Peak, einem großartigen Ort für ein Picknick und zum Genießen der Aussicht. Der Coastal Drive (eine schmale Route, die nicht für Wohnmobile geeignet ist) folgt dann den Küstenklippen, bevor er zum Klamath River hinunterführt und den nördlichen Rand des Parks überquert.

Eine sehr schöne (und leichte) Wanderung durch den Fern Canyon ist ein Muss. Der Weg führt an einer 50 Fuß hohen Wand aus hängenden Gärten vorbei, die mit sieben verschiedenen Farnarten bewachsen sind. Die Umgebung ist so üppig und unberührt, dass sie als Kulisse für den Film Jurassic Park 2: The Lost World diente. Um dorthin zu gelangen, nehmen Sie den U.S. Highway 101 bis zur Davison Road. Dies ist eine 8 Meilen lange Fahrt über eine teilweise unbefestigte Straße.

Beste Wanderungen und Pfade

Der Park verfügt über 74 Meilen an Wanderwegen. Bevor Sie sich auf den Weg machen, sollten Sie im Besucherzentrum vorbeischauen oder sich bei einem Ranger über den Zustand der Wege informieren. Saisonale Wegsperrungen aufgrund von Unterspülungen oder Wartungsarbeiten können zu Ausweichrouten führen.

  • Trail of Enlightenment (Pfad der Erleuchtung): Dieser Pfad ist ein gemächlicherer Spaziergang, der einen ¼ Meile langen Naturspaziergang bietet und mit Hinweisschildern versehen ist, die dazu anregen, die Redwoods mit allen fünf Sinnen zu erleben. Auch der Redwoods Access Trail bringt Besucher mit Behinderungen näher an die prächtigen Mammutbäume heran.
  • Fern Canyon Loop: Der Fern Canyon Loop ist einer der am stärksten begangenen Wege im Park. Auf dieser 1,1 Meilen langen, einfachen Wanderung können Sie jedoch majestätische Farnpflanzen bewundern, die an den 50 Fuß hohen Wänden des Canyons wachsen. Der Weg verlangsamt sich, wenn Sie angesichts der schönen Aussicht und der Regenwaldatmosphäre innehalten.
  • Prairie Creek Redwoods Walk: Dieser nur wenige Schritte vom Besucherzentrum entfernte 5,5-Meilen-Weg ist für alle Schwierigkeitsgrade geeignet und wird Sie in eine andere Welt entführen. Umgeben vom “Dschungel der Giganten” schlängelt sich der Weg vorbei an üppigen Farnen und hoch aufragenden Bäumen und über moosbewachsene Brücken. Der Weg ist mit anspruchsvolleren Abzweigungen verbunden.
  • James-Irvine-Weg: Dieser 10,4 Meilen lange Hin- und Rückweg überwindet einen Höhenunterschied von 1.404 Fuß in Richtung Küste. Nehmen Sie wasserfeste Schuhe oder Sandalen mit geschlossenen Zehen und Absätzen mit, um Bachdurchquerungen zu bewältigen und Baumstämme hinunterzurutschen. An der Küste angekommen, sollten Sie sich vor dem Rückweg Zeit für ein Picknick am Strand nehmen.

Wo Sie campen können

Der Prairie Creek Redwoods State Park bietet Platz für Zelte, Wohnwagen bis zu einer Länge von 24 Fuß und zwei Campingplätze, die Wohnwagen und Wohnmobile bis zu 27 Fuß beherbergen können. Der Park ist selten überfüllt, aber wenn Sie einen Campingplatz reservieren, werden Sie bei Ihrer Ankunft garantiert nicht enttäuscht sein.

  • Elk Prairie Campground: Dieser Campingplatz wurde in den 1930er Jahren gebaut und ist nur wenige Schritte vom Besucherzentrum entfernt. Er ist ganzjährig geöffnet (mit begrenzter Kapazität im Winter) und bietet Stellplätze für Zelte, Wohnmobile und einige Hütten mit Strom, Heizung und Licht, aber ohne Küche oder sanitäre Anlagen. Der Campingplatz verfügt über Sanitäranlagen und Duschgebäude, aber Haustiere sind nicht erlaubt. Die einzige andere Möglichkeit ist, direkt am Strand zu campen: Dies ist einer der wenigen Plätze in Kalifornien, wo man direkt am Strand campen kann. Es gibt 24 Zelt- und Wohnmobilstellplätze (für Wohnmobile bis zu 24 Fuß Länge), aber keine Anschlüsse. Wohnwagen sind nicht erlaubt. Der Wind kann hier heftig wehen. Planen Sie also entsprechend, wenn Sie zelten, und packen Sie für den Fall der Fälle ein paar gute Zeltheringe ein.

Übernachtungsmöglichkeiten in der Nähe

Aufgrund seiner abgelegenen Lage gibt es in der Nähe des Parks mehrere Übernachtungsmöglichkeiten. Unter anderem gibt es ein luxuriöses Hüttenresort in Klamath, Kalifornien, und mehrere Hotels und Gasthöfe im etwa fünf Meilen entfernten Klamath, Kalifornien.

    Wenn Sie die Elche bequem von einer luxuriösen Hütte aus beobachten möchten, sollten Sie in der privaten Elk Meadow Cabin übernachten, die nördlich der Davison Road im Park liegt. Die Hütten mit einem, zwei oder drei Schlafzimmern verfügen über voll ausgestattete Küchen und Wi-Fi. Das Gasthaus wurde 1914 für die zahlreichen Fischkonservenfabriken in Klamath gebaut. Das Gasthaus verfügt über vier Suiten mit Gästezimmern in der historischen Anlage, jede mit eigenem Eingang und Kücheneinrichtung. Das Gasthaus serviert Frühstück und Abendessen mit Zutaten aus der Region und der Saison: Ebenfalls in Klamath gelegen, ist diese Unterkunft eine gute Wahl für alle, die auf der Suche nach einem kleinen Nachtleben sind (an dem es in dieser Gegend oft mangelt). Das Holiday Inn Express bietet Standard-King-, Standard-Double-Queen-, Executive-King- und Executive-Double-Queen-Zimmer mit kostenlosem Frühstück und Wi-Fi. Der Avalon Grill vor Ort bietet Gerichte vom Meer bis zum Teller, und das Casino ist täglich geöffnet.

Wie man dorthin kommt

Der Prairie Creek Redwoods Park liegt 50 Meilen nördlich von Eureka, CA, und 25 Meilen südlich von Crescent City. Der Hauptteil des Parks liegt am U.S. Highway 101 und ist am besten mit dem Auto zu erreichen

Wenn Sie mit dem Flugzeug anreisen, finden Sie den California Redwood Coast – Humboldt Regional Airport 37 Meilen südlich des Besucherzentrums des Parks. Die nächstgelegenen internationalen Flughäfen sind San Francisco und Sacramento, die beide mehr als fünf Autostunden vom Park entfernt sind.

Zugänglichkeit

Der Park ist sehr gut auf Menschen mit Behinderungen eingestellt. Der Elk Prairie Creek Campground verfügt über gepflasterte Parkplätze, einen zugänglichen Lagerfeuerplatz, vier behindertengerechte Hütten und mehrere zugängliche Plätze mit Toiletten und Duschen. Gold Bluffs verfügt über zugängliche Stellplätze, Toiletten und Duschen, aber der Weg zu den Toiletten ist nicht asphaltiert, sondern geschottert. Acht Wanderwege im Park sind ADA-konform, und der Redwood Access Trail ist speziell dafür ausgelegt, dass auch Menschen mit körperlichen Einschränkungen die alternden Bäume aus nächster Nähe erleben können. Wenn Sie fliegen möchten, liegt der California Redwood Coast-Humboldt Regional Airport 37 Meilen südlich des Besucherzentrums des Parks. Die nächstgelegenen internationalen Flughäfen sind San Francisco und Sacramento, beide mehr als fünf Autostunden vom Park entfernt.

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