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Red Rock Canyon State Park: Der vollständige Führer

Betsy schreibt seit mehr als 20 Jahren über Kalifornien und ist die Expertin von TripSavvy für diesen Staat.

Turk's Turban at Red Rock Canyon State Park

TripSavvy / Betsy Malloy

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Im Red Rock Canyon State Park schichten sich lineare Gesteinsschattierungen über Spitzen, die wie herrlich geschmolzene Geburtstagstorten aussehen. Von Wind und Wasser geformte Klippen und Felsvorsprünge wirken zu Füßen eines Campers winzig. Hoch aufragende Steinsäulen beschwören Bilder alter Zivilisationen herauf. Man könnte meinen, man sei im Bryce Canyon in Utah oder im berühmten Red Rocks Amphitheater in Colorado. Dieser State Park liegt jedoch mitten in der Mojave-Wüste, wo die südlichste Spitze der Sierra Nevada Mountains auf die El Paso Mountains trifft. Nur wenige Einwohner kennen den Red Rock Canyon State Park in Kalifornien, und noch weniger haben ihn besucht. Es ist ein kleiner Park, der nicht sehr überlaufen ist. Dennoch bietet er eine der spektakulärsten Landschaften in Südkalifornien.

Cliffs at Red Rock Canyon State Park

TripSavvy / Betsy Malloy

Was man tun kann

Der Red Rock Canyon State Park war einst die Heimat der Kawis-Indianer. Sie hinterließen Petroglyphen, die ihre Anwesenheit in den El Paso Mountains markieren. Er war auch ein Rastplatz für die frühen Pioniere. Heute ist der Park mit seinen spektakulären Felsformationen ein beliebtes Ziel für Wanderer und Camper, die geschützte paläontologische Stätten und alte verlassene Minen entdecken möchten. Im Frühjahr, von Mitte März bis Anfang Mai, blühen Wildblumen in Hülle und Fülle, und der nächtliche Sternenhimmel bietet eine willkommene Abwechslung zum hektischen Stadt- und Vorstadtleben.

Entdecken Sie einzigartige, mit Eisenoxid gefüllte Felsformationen, die denen im Süden Utahs ähneln. Sie benötigen ein Fahrzeug mit Allradantrieb, um viele von ihnen auf den auf der Parkkarte angegebenen Routen zu erreichen. Die rustikalen Straßen bieten unvergessliche Ausblicke auf Red Rooster, Red Cliffs, Scenic Cliffs, Hagen Canyon, Iron Canyon und Nightmare Gulch.

Der Park beherbergt eine große Vielfalt an Flora und Fauna. Ausgedehnte Joshua-Bäume ragen aus dem Sand heraus und spenden genügend Schatten, um den Boden nach einem Regenfall zu befeuchten und das Aufblühen von Wildblumen im Frühjahr zu ermöglichen. Halten Sie Ausschau nach der Mojave-Aster, der Affenblume, der Gelben Schlüsselblume, dem Indigobusch und dem schwer zu findenden Roten Klatschmohn. Wenn Sie Glück haben, können Sie eines der vielen Tiere des Parks entdecken, darunter die vom Aussterben bedrohte Agassiz-Schildkröte, das Mohave-Erdhörnchen und viele Raubvögel.

Wenn Sie dem zerklüfteten Gelände der Opal Canyon Road mit ihren sandigen Böden und schmalen Graten folgen, erreichen Sie eine verlassene Opalmine. Hier finden Sie ein altes Minencamp mit verfallenen Hütten und alter Bergbauausrüstung. Die zentrale Grube lädt zur Erkundung ein, aber lassen Sie die gefundenen Edelsteine unbedingt liegen, denn es ist illegal, sie aus dem Park zu entfernen.

Beste Wanderungen und Pfade

Im Red Rock Canyon gibt es zahlreiche leichte und mittelschwere Wanderungen. Im Frühjahr und Herbst bieten die Mitglieder der Red Rock Canyon Interpretive Association geführte Wanderungen durch den Park an. Wenn Sie eine Wanderung planen, sollten Sie früh aufbrechen, um zu vermeiden, dass Sie während der heißen Tage in der Wüste festsitzen. Die durchschnittlichen Sommertemperaturen im Juni, Juli und August können bis zu 37 Grad Celsius (100 Grad Fahrenheit) erreichen. Lassen Sie Ihre Hunde an der Leine und folgen Sie den Hinweisschildern, denn sie dürfen nur auf den ausgewiesenen Wanderwegen mitgenommen werden.

  • Red Cliff Trail: Diese leichte Wanderung von 1 Meile führt Sie in die Nähe roter Klippen aus Sandstein, Schlammstein und Vulkangestein. Die Wanderung ist kurz, aber mehrere informelle Pfade führen um sie herum und geben Ihnen reichlich Gelegenheit, sie weiter zu erkunden.
  • Ricardo Campground: Diese leichte Wanderung führt Sie um den Campingplatz des Parks herum, vorbei an Joshua Tree-Felsen und in einer 1,4 Meilen langen Schleife unter einer interessanten Felsformation hindurch. Hunde sind auf diesem Weg erlaubt, müssen aber angeleint sein.
  • Nightmare Gulch-Schleife. Diese 8,8 Meilen lange, landschaftlich reizvolle, mittelschwere Schleife überwindet einen Höhenunterschied von etwa 1.200 Fuß und führt Sie auf einen Bergrücken, der einen Panoramablick bietet, bevor Sie in die Nightmare Gulch hinabsteigen. Erkunden Sie nebenbei einen der Slot Canyons des Gulch, bevor Sie zum Ausgangspunkt zurückkehren.
  • Burro Schmidt’s Tunnel: Begeben Sie sich auf diese 10,4 Meilen lange Wanderung im zeitigen Frühjahr, wenn die Wildblumen in voller Blüte stehen. Der Weg führt über 2.200 Fuß hinauf, vorbei am Red Butt und über die Parkgrenze, bevor Sie zur Straße zurückkehren.

Sternguckerei

Da nur die kleine Stadt Cantil in der Nähe liegt, gibt es im Red Rock Canyon keine Lichtverschmutzung am Nachthimmel. In sternenklaren Nächten (die mit dem Neumond zusammenfallen) kann der Ricardo-Campingplatz mit Teleskopen ausgestattet sein, die von den Astronomy Buffs aufgestellt wurden. Örtliche Sternguckerclubs bieten möglicherweise saisonale Astronomieprogramme an. Besuchen Sie den Park während eines Meteoritenschauers, um das spektakulärste Schauspiel zu erleben. Schlafen Sie dann außerhalb Ihres Zeltes, um die Beobachtung fortzusetzen.

Camping at Red Rock Canyon State Park

TripSavvy / Betsy Malloy

Wo Sie campen können

Der Ricardo Campground im Red Rock Canyon verfügt über 50 einfache Campingplätze, die sich in die Klippen des Spirit Rock schmiegen. Die Stellplätze sind großzügig angelegt und verfügen jeweils über eine Feuerstelle und einen Picknicktisch, Trinkwasser und Toiletten vor Ort. Wohnwagen und Wohnmobile bis zu einer Länge von 30 Fuß können hier campen, aber es gibt keine Anschlüsse. Die Entsorgungsstation kann aufgrund von Wasserbeschränkungen geschlossen sein.

Die Plätze werden nach dem Prinzip “Wer zuerst kommt, mahlt zuerst” ohne Reservierung vergeben. In den meisten Fällen können Sie sofort einen Platz ergattern, aber an Frühlings- und Herbstwochenenden sowie an dreitägigen Feiertagswochenenden können sich die Campingplätze füllen. Die Park Ranger empfehlen, am Donnerstagabend oder am frühen Freitagmorgen anzureisen. Es gibt eine Campinggebühr, die Sie aber möglicherweise in bar bezahlen müssen.

Übernachtungsmöglichkeiten in der Nähe

Die nächstgelegenen Hotels zum Red Rock Canyon State Park befinden sich etwa 17 Meilen vom Park entfernt in California City, Kalifornien, und es gibt mehrere weitere Unterkunftsmöglichkeiten in Mojave und Ridgecrest, Kalifornien, etwa 25 Meilen entfernt.

    Das Best Western in California City ist die nächstgelegene Unterkunft zum Red Rock Canyon State Park: Das Hotel liegt etwa 17 Meilen vom Park und etwa 25 Meilen von Mojave und Ridgecrest, CA, entfernt. Das Hotel verfügt über einfache Königinnen- und Königszimmer sowie Spa-Suiten mit Whirlpools. Das Hampton Inn at Ridgecrest liegt nur zwei Meilen von der Chinese Naval Weapons Station und in der Nähe des Machurango-Museums, das Ihnen die Möglichkeit bietet, mehr über die Geschichte und Kultur der Upper Mojave Desert zu erfahren. Das Hotel bietet sowohl Zimmer als auch Suiten, beide mit kostenlosem Frühstück, und ist etwa 25 Meilen vom Park entfernt. Wenn Sie ein einfaches Hotel mit Außenpool suchen, ist das Comfort Inn in Mohave, Kalifornien, die richtige Wahl. Die Fahrt zum Park dauert etwa 30 Minuten. Aber nach einem Wandertag können Sie sich im Außenpool des Hotels von der Wüstenhitze erholen.

Wie Sie dorthin kommen

Lassen Sie sich nicht vom GPS oder der Online-Suche verwirren. Es gibt auch die Red Rock Canyon National Conservation Area, die etwa drei Stunden außerhalb von Las Vegas liegt. Allerdings liegt dieser Park in Kalifornien, direkt an der CA-14, die manchmal auch als “Aerospace Expressway” bezeichnet wird. Der Red Rock Canyon liegt etwa 1,5 Autostunden nördlich von Los Angeles hinter der CA-14 und der Stadt Mojave. Nach dem Besuch des Red Rock Canyon State Park sollten Sie in Richtung Norden fahren und einen Abstecher zum Mammoth Mountain oder Death Valley machen.

Zugänglichkeit

Der Red Rock State Park verfügt über vier ADA-konforme Campingplätze auf dem Ricardo Campground und rollstuhlgerechte Toiletten in der Nähe. Auf dem Parkplatz des Besucherzentrums stehen zwei behindertengerechte Parkplätze zur Verfügung. In der Red Cliffs Day Use Area gibt es zwei behindertengerechte Picknickplätze und eine behindertengerechte Toilette, und das Campfire Center verfügt über drei für Rollstuhlfahrer zugängliche Plätze. Es gibt auch die Red Rock Canyon National Conservation Area, die etwa drei Stunden von Las Vegas entfernt liegt. Allerdings liegt dieser Park in Kalifornien, direkt an der CA-14, die manchmal auch als “Aerospace Expressway” bezeichnet wird. Der Red Rock Canyon liegt etwa 1,5 Autostunden nördlich von Los Angeles hinter der CA-14 und der Stadt Mojave. Nach dem Besuch des Red Rock Canyon State Park sollten Sie in Richtung Norden fahren und einen Abstecher zum Mammoth Mountain oder Death Valley machen.

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