Amerika

Wale und Delfine vor der kalifornischen Küste

Betsy schreibt seit über 20 Jahren über Kalifornien und ist TripSavvy’s Expertin für diesen Staat.

Grauwale: Aus der Nähe

Grey Whale at the Monterey Bay Aquarium

Grauwale sind einer der häufigsten Wale an der kalifornischen Küste. Ihr Name kommt von den grauen und weißen Flecken auf ihrer dunklen Haut. Ausgewachsene pazifische Grauwale können bis zu 45 Fuß lang werden und bis zu 33 Tonnen wiegen. Wie man sich vorstellen kann, ist dies etwas länger als ein durchschnittlicher Schulbus und wiegt so viel wie sechs ausgewachsene afrikanische Elefanten.

Grauwale wandern jedes Jahr 10.000 Meilen hin und zurück, zwischen den winterlichen Kalbungslagunen in Mexiko und den sommerlichen Futterplätzen in der Arktis. Dies ist die längste Wanderung der Welt. Die kalifornische Grauwalpopulation von 2011 wird auf etwa 28.000 Tiere geschätzt, die alle auf ihrer Wanderung die Küste durchqueren.

Wenn sie vor der kalifornischen Küste gesichtet werden, halten sie nicht an, um zu essen oder Kontakte zu knüpfen. Sie sind das Äquivalent eines Roadtrips und halten nicht einmal zum Schlafen an.

Wann kann man Grauwale in Kalifornien sehen?

Grauwale schwimmen ab Oktober von Alaska aus nach Süden und passieren San Diego normalerweise zwischen Dezember und Januar, um dann im Februar und März zum Fressen zurückzukehren. Auf ihrer Wanderung nach Süden sind sie der Küste am nächsten, insbesondere zwischen Monterey und San Diego.

Wo man Grauwale in Kalifornien sehen kann

Grauwale können überall an der kalifornischen Küste beobachtet werden. Walbeobachtungstouren werden von San Diego, Dana Point, Long Beach, Ventura, Santa Barbara, Monterey, Half Moon Bay und San Francisco aus angeboten.

Sie können auch vom Land aus beobachtet werden. Man kann sie überall entlang der Küste sehen, vor allem dort, wo sie in den Ozean ragt. Gute Plätze sind Point Reyes, die Monterey-Halbinsel und Point Dume nördlich von Los Angeles.

In unserem Leitfaden zur Walbeobachtung in Kalifornien finden Sie weitere Informationen zur Auswahl der besten Walbeobachtungsfahrten und wie Sie das Beste aus ihnen herausholen können.

Grauwale: Was Sie sehen werden

Gray Whale Fluke

Da Grauwale in Bewegung sind und unterwegs nicht anhalten, um zu fressen, sehen Sie fast immer Saugnäpfe an der Oberfläche, wenn sie die Oberfläche durchbrechen und zu atmen beginnen oder tiefer tauchen.

Grauwale schwimmen normalerweise in Zyklen. Sie atmen drei bis fünf Mal im Abstand von 30 Sekunden und tauchen dann drei bis sechs Minuten lang, wobei sie oft kurz vor dem Abtauchen ihre Schwanzflossen zeigen. Wenn sie knapp unter der Wasseroberfläche schwimmen und hoch genug sind, um das Wasser zu sehen, können sie eine “Spur” aus kreisförmigen, ruhigen Flecken auf der Wasseroberfläche hinterlassen, wenn sie vorbeiziehen, wodurch sie leichter zu verfolgen sind.

Die beste Möglichkeit, einen Grauwal zu sehen, ist, die Wasseroberfläche abzusuchen und nach vertikalen Spritzern Ausschau zu halten. Wenn Sie die Richtung kennen, in die sich die Wale bewegen (siehe Seite “Grauwale in Nahaufnahme”), können Sie vorhersagen, wo sie sich als Nächstes aufhalten werden. Erwarten Sie weitere Triebspitzen entlang der Bewegungsrichtung. Sie schwimmen mit einer Geschwindigkeit von etwa 5 mph oder der Geschwindigkeit eines Kindes auf einem Fahrrad. Wenn Sie ein Fernglas zur Hand haben, können Sie die Wale vielleicht aus der Nähe betrachten, wenn Sie besser herausfinden können, wo sie sind.

Blauwale: Aus der Nähe

Blue Whale Model at the Aquarium of the Pacific

Der Blauwal ist wahrscheinlich das größte Tier, das jemals auf der Erde gelebt hat. Sie sind blaugrau, langgestreckt und schlank, können über 100 Fuß lang und über 300.000 Pfund schwer werden.

Diese Meeresriesen ernähren sich fast ausschließlich von einem kleinen garnelenähnlichen Lebewesen namens Krill.

Wann kann man in Kalifornien Blauwale sehen?

Blauwale schwimmen und fressen vor der kalifornischen Küste von Mitte Juni bis Oktober, wenn Krill im Überfluss vorhanden ist. Zu dieser Zeit wurden Tausende von ihnen vor der kalifornischen Küste gesichtet.

Wo man Blauwale in Kalifornien sehen kann

Blauwale leben entlang der kalifornischen Küste zwischen Bodega Bay und San Diego. Von den meisten größeren Städten entlang der Küste, einschließlich Monterey, werden Walbeobachtungstouren angeboten.

Von Land aus sind sie nicht leicht zu entdecken, da ihre Nahrung weit von der Küste entfernt liegt.

Blauwale: Was Sie sehen werden

Blue whale breathing

Blauwale ernähren sich von kleinen garnelenähnlichen Lebewesen, die Krill genannt werden, und die man entweder im Ganzen nahe der Oberfläche verschluckt sieht oder nur diese Ausstöße. Wenn sie an der Oberfläche sind, sind etwa drei Viertel ihrer Rückenlänge sichtbar. Sie tauchen nicht tief, aber wenn sie auftauchen, sind etwa drei Viertel der Länge ihres Rückens sichtbar, und schließlich kann man ihre schönen Schwanzflossen sehen.

Finnwale: Aus der Nähe

Fin Whale in the Ocean

Finnwale können bis zu 70 Fuß lang werden und bis zu 70 Tonnen wiegen, womit sie in Größe und Gewicht nur vom Blauwal übertroffen werden. Sie sind lang und schlank und haben einen V-förmigen Kopf mit flacher Spitze. Tausende von ihnen leben entlang der kalifornischen Küste.

Ein ausgewachsener Finnwal ist auf dem Kopf stehend so groß wie ein siebenstöckiges Gebäude und wiegt so viel wie ein voll beladener Militärpanzer. Sie können bis zu 14 Meilen pro Stunde schwimmen und während eines Bruchs bis zu 45 Minuten lang die Luft anhalten, was sie zu einem sehr seltenen Walbeobachtungsspektakel macht.

Finnwale ernähren sich hauptsächlich von Krill und kleinen, garnelenähnlichen Lebewesen, die als Schwarmfische bezeichnet werden, und ziehen in Gruppen von zwei bis zehn Tieren (so genannten Schoten) umher.

Wann kann man in Kalifornien Finnwale sehen?

Finnwale werden normalerweise im Winter gesichtet.

Wo man Finnwale in Kalifornien sehen kann

Finnwale können auf Walbeobachtungsfahrten in Orange County, San Diego, Long Beach, den Kanalinseln bei Ventura und Santa Barbara, Morro Bay, Monterey Bay und manchmal sogar bis nach San Francisco beobachtet werden.

Finnwale: Was Sie sehen werden

Fin Whale, Balaenoptera physalus

Finnwale sind groß, bewegen sich schnell und können lange Zeit im Wasser bleiben. Wenn Sie Glück haben, können Sie ihre charakteristischen Rückenflossen aus nächster Nähe sehen. Beim Tauchen zeigen sie jedoch nur selten ihre Schwanzflossen.

Risso’s Delfin

Risso's dolphins

Risso’s Delphine sind kleine, graue Tiere mit kurzen Nasen und weißen Narben. Ihr Bestand vor der Küste Kaliforniens wird auf 13.000 bis 30.000 Tiere geschätzt.

Risso’s Delphine in Kalifornien

Sie sind vor allem vor der Küste anzutreffen, werden aber auch regelmäßig in der Monterey Bay gesichtet. Ihr Verbreitungsgebiet erstreckt sich jedoch über die gesamte kalifornische Küste.

Pazifischer Weißseitendelfin

A Pacific White-Sided Dolphin on the surface

Mit ihren kurzen, abgerundeten, dicken Schnäbeln, schwarzen Rücken und weißen Bäuchen sind diese Delfine verspielte, akrobatische Springer, die gerne auf den Wellen am Bug von Booten reiten. Sie ernähren sich von Tintenfischen und kleinen Fischschwärmen und leben in Gruppen (Pods), die Tausende von Individuen umfassen können.

Pazifische Weißseitendelfine in Kalifornien

Diese Delfine sind entlang der gesamten kalifornischen Küste zu finden, einem kleinen Teil ihres Verbreitungsgebiets vom Golf von Alaska bis zum Golf von Kalifornien. Im Winter sind sie eher am südlichen Ende ihres Verbreitungsgebiets anzutreffen.

Großer Tümmler (Bottlenose Dolphin)

Pacific Bottlenose Dolphin (Tursiops Gilli)

Große Tümmler sind faszinierende Darsteller, die häufig in Filmen und Fernsehsendungen zu sehen sind, z. B. in der Fernsehserie “Flipper” von 1964. Sie haben kurze, stämmige Schnäbel und variieren in ihrer Farbe von hell- bis dunkelgrau. Sie fressen eine Vielzahl von Nahrungsmitteln. Etwa 3.000 von ihnen leben vor der Küste Kaliforniens.

Große Tümmler in Kalifornien

Große Tümmler sind am häufigsten entlang der kalifornischen Küste zwischen San Francisco und San Diego zu sehen. Man kann sie auch in Gefangenschaft in Sea World in San Diego sehen.

Gewöhnlicher Delfin

Dolphin riding wake

Gewöhnliche Delfine mit einer charakteristischen Zeichnung haben einen dunkelgrauen bis schwarzen Rücken und weiße Sanduhrmuster an den Seiten. Nachts ernähren sie sich von Tintenfischen und kleinen Fischen, die sie in Schwärmen versammeln.

Gemeine Delfine in Kalifornien

Gewöhnliche Delfine sind das ganze Jahr über entlang der kalifornischen Küste anzutreffen, meist vor der Küste bei Wassertemperaturen von 50-70 °C, aber oft auch in Wassertiefen von weniger als 180 Metern.

Wann man in Kalifornien Wale beobachten kann: Walbeobachtungs-Kalender

California Whale Watching Calendar

Foto von Betsy Malloy.

Sie können fast überall an der kalifornischen Küste Wale beobachten. Nutzen Sie Online-Führer, um sich über Tourunternehmen, Jahreszeiten und Beobachtungsorte an den meistbesuchten Orten an Land zu informieren.

Die obige Grafik zeigt, wann Wale normalerweise an der kalifornischen Küste zu sehen sind. Es kann jedoch sein, dass sie zu dieser Zeit nirgendwo an der Küste zu sehen sind.

Noch wichtiger ist, dass Wale ziehen können, wohin sie wollen, und sich nicht um von Menschen geschaffene Zeitpläne kümmern. Unterschiedliche Meeresströmungen, “El Niño”- oder “La Niña”-Jahre, können sie in andere als die oben genannten typischen Gebiete bringen, mit untypischen Wassertemperaturen und untypischem Nahrungsangebot.

Oktober bis Februar: Grauwale können entlang der gesamten Küste von Alaska nach Süden bis Mexiko schwimmend beobachtet werden.

Februar bis April: Grauwale ziehen von Mexiko nach Norden in Richtung Alaska. Mütter mit ihren Kälbern reisen als letzte und nähern sich langsam der Küste, weshalb dies eine der besten Zeiten ist, um sie zu sehen.

Juni bis Oktober: Blau- und Buckelwale können entlang der Küste der Sulu-Region und um die Kanalinseln herum beobachtet werden.

April bis Anfang November: Buckelwale entlang der Küste von Mittelkalifornien.

Juli bis Oktober: Zwergwale vor allem in Südkalifornien.

April bis Juni: Orcas von Südkalifornien bis Santa Cruz.

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