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Wie Mitarbeiter von Fluggesellschaften und ihre Familien kostenlos fliegen können

Jillian Dara ist freiberufliche Journalistin und Faktencheckerin. Ihre Arbeiten sind in Travel + Leisure, USA Today, Michelin Guides, Hemispheres, Dujour und Forbes erschienen.

Crowded Terminal

Wenn Sie jemanden kennen, der für eine Fluggesellschaft arbeitet, haben Sie wahrscheinlich schon einmal gehört, wie er von den Vorteilen seines Fluges erzählt hat. Einer der Vorteile, die man als Angestellter einer Fluggesellschaft genießt, ist das “kostenlose” Reisen an jeden Ort, an den die Fluggesellschaft oder ihre Partner fliegen, aber es gibt viele Bedingungen.

Kostenloses Reisen als Mitarbeiter einer Fluggesellschaft

Der wichtigste Punkt, der geklärt werden muss, ist, dass Mitarbeiter von Fluggesellschaften für ihre Reisen bezahlen, es sei denn, sie pendeln zur Arbeit. Sie sind zwar nicht für die Flugkosten verantwortlich, die Sie normalerweise für einen Flug bezahlen würden, aber sie müssen die Steuern und Gebühren für ihre Tickets bezahlen.

Angestellte von Fluggesellschaften, die zum Vergnügen reisen, werden als “Non-Revenue-Passagiere” bezeichnet. Mit anderen Worten: Sie werden gegenüber den am schlechtesten bezahlten Fluggästen (einschließlich derer, die mit Prämientickets reisen) bevorzugt, weil die Fluggesellschaft an ihnen kein Geld verdient. Die meisten Angestellten der Fluggesellschaften haben außerdem Bereitschaftsdienst, so dass Sie nie wissen, ob Sie einen Flug bekommen, bevor nicht alle anderen an Bord sind. Auf unbeliebten Strecken ist dies kein Problem, aber wenn Sie mit einem internationalen Flug in eine Stadt reisen, die die Fluggesellschaft nur einmal täglich anfliegt, müssen Sie es möglicherweise erneut versuchen, wenn der Flug voll ist. Wenn Sie im Voraus bezahlte Unterkünfte oder Touren gebucht haben, können Standby-Reisen sogar sehr kostspielig sein.

Allein die Leistungen, Steuern und Gebühren, Sicherheitsgebühren, internationale Gebühren und Treibstoffzuschläge summieren sich bei einer internationalen Reise auf mehrere hundert Dollar. Und obwohl die Gesamtreisekosten meist niedriger sind, können sie kaum umsonst fliegen.

Die gute Nachricht für Arbeitnehmer ist, dass in bestimmten Situationen jeder Sitzplatz zu haben sein kann. Wenn ein Sitzplatz in der First oder Business Class nicht zum Verkauf steht, können sie dort zum gleichen Preis wie in der Economy Class oder sogar etwas teurer sitzen. Natürlich gibt es dafür keine Garantie. Und auch Fluggäste, die Upgrade-Zertifikate oder Meilen nutzen, um in die nächsthöhere Kabine zu gelangen, haben eine höhere Priorität.

Ermäßigte Reisen für Freunde und Familienangehörige von Mitarbeitern der Fluggesellschaft

In manchen Fällen können Freunde und Familienangehörige als “nicht-einkünfteberechtigte Passagiere” mitfliegen. Jede Fluggesellschaft hat unterschiedliche Richtlinien und Verfahren für “nicht einkommensabhängige” Gäste von Mitarbeitern, die von Buddy-Pässen bis hin zu vollständigen Buchungsoptionen reichen. Hier sind die Richtlinien der vier großen US-Fluggesellschaften

American Airlines Buddy-Pass-Richtlinien

Berechtigte Mitarbeiter von American Airlines können mit registrierten Gästen und Partnern kostenlos fliegen. Rentner, die den “65-Punkte-Plan” erfüllen (mindestens 10 Jahre aktive Dienstzeit, wobei das Alter des Rentners und die Anzahl der Dienstjahre mindestens 65 Jahre betragen müssen), haben ebenfalls Anspruch auf “Non-Revenue”-Reisen. Wer in der Business Class oder höher reisen möchte, muss eine zusätzliche Gebühr entrichten, die sich nach der Reiseroute richtet. Die Preise für Premium-Reisen innerhalb der USA richten sich nach der Entfernung, während für internationale Reisen in der Premium-Kabine ein Pauschalpreis je nach Zielort gilt.

Was ist mit Freunden und Bekannten, die nicht Eltern, Ehepartner oder Kinder sind? Berechtigten Mitarbeitern von American Airlines wird jedes Jahr eine bestimmte Anzahl von “Buddy-Pässen” zugeteilt. Buddy-Pass-Reisende erhalten eine niedrigere Boarding-Priorität als urlaubende American Airlines-Mitarbeiter, andere Mitarbeiter, berechtigte Reisende, Rentner und Eltern.

Schließlich können American Airlines-Mitarbeiter auch ein Ticket zum Volltarif mit einem Mitarbeiterrabatt von 20 % erwerben. Dies garantiert den zugewiesenen Sitzplatz und gilt als Vollpreisticket.

Delta-Buddy-Pass-Richtlinien

Wie American Airlines können auch Delta-Mitarbeiter ihre Reisevorteile auf Freunde und Familienangehörige ausweiten. Die Art und Weise, wie dies geschieht, unterscheidet sich jedoch von den Richtlinien der Kollegen in Dallas.

Nach 30 Tagen Dienstzeit bei Delta können die Mitarbeiter ihre kostenlosen Reisevorteile nutzen, um die Welt zu sehen. Darüber hinaus können auch Ehepartner, minderjährige Kinder bis zum Alter von 19 Jahren (23 Jahre für Vollzeitstudenten) und Eltern zu einem ermäßigten Tarif reisen. Dies gilt jedoch nicht für alle. Nicht abhängige Kinder, Mitreisende, erweiterte Familienmitglieder und Gäste haben Anspruch auf einen ermäßigten Tarif.

Wenn Sie im Rahmen eines Delta Buddy Passes oder eines Airline-Programms fliegen, haben alle Passagiere Bereitschaftsdienst. Wenn ein Platz frei ist, nachdem alle anderen Passagiere abgefertigt wurden, kann der Prämienflieger an Bord gehen. Laut der Seite mit den Mitarbeitervergünstigungen sind Inlandsflüge “kostenlos”, für Auslandsflüge fallen jedoch Regierungs- und Flughafengebühren an.

Southwest Airlines Buddy-Pass-Bestimmungen

Obwohl nicht zugewiesen, können Southwest Airlines-Passagiere nicht zugewiesene Sitzplätze auf Flügen als Teil ihres Prämienpakets nutzen.

Mitarbeiter erhalten kostenlose, unbegrenzte Reiseprämien und können Southwest-Reiseprämien für berechtigte Angehörige (Ehepartner oder eingetragener Lebenspartner, berechtigte Angehörige unter 19 Jahren (bei Vollzeitstudenten unter 24 Jahren) und Eltern) bereitstellen. Southwest hat Vereinbarungen mit anderen Fluggesellschaften getroffen, um Prämien zu gewähren, doch sind “nicht-einnahmenbasierte” Reisen nicht unbedingt kostenlos, da je nach Fluggesellschaft und Zielort Gebühren anfallen können.

Southwest-Mitarbeiter erhalten auch “SWAG-Punkte”-Prämien. Wenn Mitarbeiter gute Arbeit leisten oder an Anreizprogrammen teilnehmen, erhalten sie Punkte, die gegen Buddy-Pässe, Vielfliegerpunkte oder Veranstaltungstickets eingelöst werden können.

United Airlines Buddy-Pass-Richtlinien

United Airlines erlaubt es seinen Mitarbeitern, Buddy-Pässe an Freunde und Familienangehörige weiterzugeben, allerdings nur in sehr begrenztem Umfang. Nach Angaben der Fluggesellschaft haben Mitarbeiter und ihre Familienangehörigen Anspruch auf Reisevergünstigungen, darunter ermäßigte Tarife und unbegrenzte Standby-Flüge.

Wie sieht das Programm tatsächlich aus? Ein vorläufiger Bericht der Flight Attendants Association gibt einen detaillierten Überblick über das Programm. Die Mitarbeiter müssen im Dezember des Folgejahres einen Freund auswählen, der für “unbezahlte” Reisen in Frage kommt. Nach Ablauf dieser Frist können keine weiteren Freunde mehr in die Liste aufgenommen werden. Mitarbeiter können auch 12 Buddy-Pässe pro Jahr erhalten, die sie an ihre Freunde weitergeben können.

Jeder Pass ist bei United wichtig. Registrierte Freunde, die mit einem Mitarbeiter, Rentner oder dessen Ehepartner reisen, erhalten die höchste Priorität beim Einsteigen, während Alleinreisende mit einem Buddy Pass die niedrigste Priorität erhalten.

Was Sie über Buddy Pass-Reisen wissen sollten

Freunde von Mitarbeitern einer Fluggesellschaft können zu einem ermäßigten Tarif fliegen, sofern Platz vorhanden ist. Leider ist es nicht so einfach, dass ein Freund der Fluggesellschaft Ihr Ticket bucht und Sie durch die TSA-Kontrolle bringt, um in den Urlaub zu fliegen.

Wie bereits erwähnt, stehen Buddy-Pass-Fluggäste auf der Standby-Liste an letzter Stelle. Wenn der Flug fast voll ist, besteht eine gute Chance, dass Sie nicht an Bord gehen können. Buddy-Pass-Passagiere dürfen in der Regel nur in der Touristenklasse fliegen, aber die Bestimmungen variieren je nach Fluggesellschaft.

Außerdem gelten Buddy-Pass-Passagiere als Vertreter der Fluggesellschaft, unabhängig von ihrem Alter. Daher müssen sie sich an eine strenge Kleiderordnung halten, die unter anderem eine legere Geschäftskleidung vorsieht. Die Nichteinhaltung dieser strengen Vorschriften kann dazu führen, dass die Beförderung ohne Erstattung verweigert wird.

Die ungünstigsten Zeiten für einen Flug als nicht-erwerbsmäßiger Passagier

Es wird nicht empfohlen, während der folgenden Hauptverkehrszeiten kostenlos oder mit Buddy Pass zu reisen

  • Sonntag nach Thanksgiving
  • Feiertagswochen (Weihnachtswoche, Memorial Day, Labor Day, etc.)
  • Bei schlechtem Wetter, z. B. im Winter

Wenn ein Flug gestrichen wird, werden alle evakuierten Fluggäste auf dem nächsten planmäßigen Flug untergebracht. Wenn ein Flug voll ist, wird er über den Fluggästen angezeigt, die auf einen freien Platz warten. Ein Beispiel: Wenn ein Flugzeug mit 250 Passagieren nicht fliegen darf, bedeutet dies, dass es vor 250 Personen auf der Liste steht (ein extremes Beispiel).

Auch wenn Reisen ohne Einkommen sehr lohnend sein können, sollten Sie bedenken, dass Sie an diesem Tag möglicherweise nicht in ein Flugzeug steigen können oder in einer Stadt festsitzen, die Sie nicht besuchen wollen. In diesem Fall sind Sie auf Essen und ein Hotelzimmer angewiesen, und die Fluggesellschaft wird Ihnen nicht weiterhelfen. Bevor Sie sich als “einkommensloser” Flieger versuchen, indem Sie einen Freund um Hilfe bitten, sollten Sie die Vor- und Nachteile der jeweiligen Situation abwägen. In manchen Situationen kann es billiger sein, ein Flugticket zu kaufen als mit einem Buddy-Pass zu fliegen.

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